in Biel/Bienne / Switzerland
15.04.2018 - 10.06.2018 00:00
Anna Barriball

Anna Barriball (*1972, GB) makes drawings, sculptures and videos that reveal hidden meanings in the everyday and overlooked. For her drawings of architectural elements, such as doors, windows and walls, she transfers the textured surface into an impression of the object on paper. This time-consuming process results in relief-like images that retain the three-dimensionality of the original material. This relationship between the object and the flat surface also characterises the sculptures she formed by wrapping ink drawings around her own body, as well as the videos she presents in the spatial forms of box monitors. A recent development is Barriball’s introduction of luminous colour, developing from the fluorescent glows added to the edges of drawings to the flooding of videos with coloured tints. This indication of atmosphere or mood continues her subtle transformation of the textures of the domestic environment into a dense language of their inner life.

Anna Barriball’s working method is unusually physical and her experience of time and endurance integral to her drawings and sculptures. The passage of time is perceptible in the lustrous surfaces of her drawings, for which she uses a pencil, paint brush or her fingers to press the paper into the entire surface of the textured object. As a result, her works on paper resemble monochrome shallow relief sculptures and have the effect of autonomous objects rather than depictions of things.

The architectural features that are the subject of many of Barriball’s drawings and videos are familiar to the artist from her home or studio, her translation into three-dimensionality rooted in her experience of it. The effect is sometimes uncanny, for example in the case of the video “Draw (fireplace)”, 2005, where the draft of air in the chimney is made visible by its movement of the tracing paper: it is as though a building is breathing. In contrast to the dense pencil imprints of doors, windows or walls, the works in the series “Blinds”, 2015-16 are constructed from strips of paper that she has coated in white ink on the front and coloured fluorescent orange or pink on the back. Relating to the artist’s interest in minimalism, they also indicate the presence of light behind the space of the work.

Barriball regards the domestic environment as an extension of ourselves, including what is unseen, felt or perceived. It is also inextricably connected to memory in her work, particularly the feelings and fantasies of childhood, while half-remembered objects and situations are frequently evoked by chance encounters. “Yellow Leaves”, 2011 was, for example, inspired by curtains she discovered in a market, identical to those that hung in her 1970s childhood home.

An important element of Barriball’s practice is the relationship between drawing and photography. Like photographs, the drawings are minutely detailed documents, recorded over the entire surface of the paper and without hierarchy of information. For “Night Window with Leaves”, 2015 Barriball applied many layers of pigment and beeswax picture varnish to achieve an impression of darkness as intense as looking through a window at night. The difficulty of pinning down the many layers of dry pigment mirrors the fugitive subject.

The presence of colour in the work has increased in recent years, from the subtle orange glow around the “Sunrise/Sunset” drawings, 2014 to the video loops tinted with intense colour. The artist is interested in how this process, originally used in silent cinema, can be employed to charge or heighten the atmosphere of the entire image, for example with temperature, the time of day or a sense of foreboding. Seven different video loops flicker within the space of the monitors. Rhythms in the editing echo the rhythms of the body, breathing, pulsing and blinking. The loops become like a search for something, a spectral play of shadow and reflection.

In “Daylight” leaf shadows quiver and sway in real time, coming in and out of focus as the sun moves through clouds. The moving image is interrupted with blank frames and tinted the yellow of intensified sunlight. The still photographs in the video loop “Moonlight” were made at night through the windows of unlit buildings with a digital camera, autofocus and flash. Each time the camera struggled to find something it could focus on. The resulting images were always a surprise: the dust on the surface of the glass, the artist’s reflection or the mirrored flash of the camera’s own light combined with glimpses of the world beyond the window.

The light and strong colour of these recent videos has transferred to the new series, “Screen”, 2018. Each work is the size of a doorway and each black ink dark leaf space is ‘lit’ by a different colour, with an associated mood. In “Fade”, 2017 the three-part video installation, colours continually rise over the image, playing with our sense of reality. The atmosphere shifts as does the temperature of the image, but no narrative is offered. The shadow that sweeps anti-clockwise across each projection is reminiscent of the second hand of a clock. This intermittent darkness also evokes the digital scanning, the blinking of the eye or the shutter of a camera: moments in which an image is on the threshold of both visibility and obscuration.

The exhibition at Kunsthaus Pasquart is the first presentation of Anna Barriball’s work in Switzerland and her first comprehensive solo exhibition to date.

Curator of the exhibition Felicity Lunn, Director Kunsthaus Pasquart

The exhibition is accompanied by an illustrated publication with exhibition shots and texts written by Anna Barriball, Margaret Iversen and Felicity Lunn, published by the Verlag für moderne Kunst (DT / FR / ENG).

Opening hours Wed-Fri noon – 6 pm, Thur noon – 8 pm, Sat/Sun 11 am – 6 pm

Anna Barriball (*1972, GB) réalise des dessins, sculptures et vidéos qui révèlent le sens caché et les détails souvent négligés du quotidien. Pour ses dessins d’éléments architecturaux tels que des portes, fenêtres et murs, elle transpose la surface texturée en une impression de l’objet sur papier. De ce long processus résultent des images dont l’illusion de relief conserve la qualité tridimensionnelle du matériau d’origine. Cette relation entre l’objet et la surface plane caractérise également les sculptures qu’elle a créées en enroulant des dessins à l’encre autour de son corps. Ses vidéos viennent, quant à elles, animer l’espace des moniteurs de télévision sur lesquels elles sont présentées. Un récent développement dans l’œuvre de Barriball consiste en l’introduction de spectres de couleurs lumineux, notamment par l’ajout de lueurs fluorescentes en bordure de ses dessins, ou l’inondation de ses vidéos par des teintes colorées. La transformation des textures ainsi que l’évocation d’une atmosphère ou d’une humeur se déploient en un langage visuel qui dévoile la vie intérieure des objets qui nous entourent.

La méthode de travail d’Anna Barriball est inhabituellement physique et son expérience du temps ainsi que son endurance font partie intégrante de ses dessins et sculptures. Le passage du temps est perceptible dans l’aspect lustré de ses dessins, pour lesquels elle a pressé, à l’aide de crayons, de pinceaux et de ses doigts, le papier sur la surface entière de l’objet texturé. Les œuvres qui en résultent ressemblent ainsi à des sculptures monochromes au léger relief et fonctionnent plus comme des objets autonomes que de simples représentations.

Les éléments architecturaux, sujets de nombreux dessins et vidéos de Barriball, sont issus d’environnements familiers à l’artiste: sa maison, son atelier. Leur traduction en une tridimensionnalité dessinée découle donc de sa propre perception de l’espace qui l’entoure. Le résultat s’avère parfois étrange et troublant. C’est le cas dans la vidéo “Draw (fireplace)” (2005) où l’air circulant dans la cheminée est rendu visible par les mouvements du papier calque, donnant ainsi l’impression que le bâtiment respire. Contrastant avec ses impressions denses de portes, fenêtres et murs réalisées au crayon, les œuvres de la série “Blinds” (2015-16) sont créés à partir de bandes de papier recouvertes d’encre blanche au recto et colorées d’orange ou rose fluorescent au verso. Évoquant la présence de lumière derrière l’œuvre, celles-ci renvoient à l’intérêt de l’artiste pour le minimalisme.

Barriball considère l’environnement domestique comme une extension de nous-mêmes, comprenant ce qui est invisible, ressenti ou perçu. L’aspect du souvenir est alors indissociable du contexte environnant, et les sentiments et l’imaginaire issus de l’enfance y jouent un rôle essentiel. D’autre part, des objets et situations à moitié oubliées sont remémorés au travers de rencontres fortuites. C’est le cas, par exemple, de l’installation “Yellow Leaves” (2011) où l’artiste s’inspire de rideaux qu’elle a découverts au marché et qui sont identiques à ceux qui décoraient la maison de son enfance, dans les années 1970.

La relation entre dessin et photographie est caractéristique de la pratique artistique d’Anna Barriball. Tels des prises de vues, ses dessins sont des documents minutieusement détaillés, enregistrés sur l’entière surface du papier, et ce, sans hiérarchie de l’information. Pour “Night Window with Leaves” (2015), Barriball a superposé de nombreuses couches de pigments et de vernis de cire d’abeilles afin de créer une impression d’obscurité aussi intense que si l’on regardait à travers une fenêtre de nuit. La difficulté à fixer les couches de pigments secs reflète le caractère fugace du sujet.

Ces dernières années, la couleur est devenue plus présente dans son œuvre et se manifeste aussi bien sous la forme d’un subtil rougeoiement orangé autour des dessins “Sunrise/Sunset” (2014) que par d’intenses couleurs qui viennent colorer ses vidéos. L’artiste s’intéresse ici à la manière dont l’atmosphère d’une image – liée à une température, une heure de la journée ou un pressentiment – peut être chargée ou intensifiée par l’ajout de couleur. Un procédé qui était originellement utilisé dans le cinéma muet. Sept vidéos loop différentes vacillent au sein de l’espace des moniteurs de télévision. Les rythmes émergeant du montage vidéo font écho à ceux d’un corps qui respire, bat, cligne. Les vidéos loop semblent évoquer une recherche de quelque chose, dans un jeu spectral d’ombres et de reflets.

Dans “Daylight” (2013), des ombres de feuilles frémissent et oscillent en temps réel, tour à tour nettes et floues, en fonction des rayons du soleil et du passage des nuages. Les captures d’images dans la vidéo “Moonlight” (2013) ont été réalisées de nuit à l’aide d’un appareil photo numérique, avec mise au point automatique et flash, à travers les fenêtres de bâtiments plongés dans l’obscurité. À chaque fois, l’appareil peinait à trouver un élément sur lequel faire la mise au point. Chacune des images résultantes est une surprise, laissant apparaître ici les particules de poussières sur la surface de la vitre, là le reflet de l’artiste et celui du flash, soudain un aperçu du monde qui se trouve au-delà de la fenêtre.

La lumière et les couleurs vives de ces récentes vidéos se voient transposées dans la nouvelle série “Screen” (2018). Chaque œuvre a les mêmes dimensions que l’embrasure d’une porte et chaque feuille sombre peinte à l’encre noire est “illuminée” d’une différente couleur, associée à une humeur. Dans “Fade” (2017), une installation vidéo tripartite, des couleurs submergent continuellement l’image, jouant avec notre sens de la réalité. L’atmosphère change, de même que la température de l’image. Pourtant, aucune narration n’est offerte. L’ombre qui balaie la projection dans le sens contraire des aiguilles d’une montre rappelle le mouvement de l’aiguille des secondes. Cette obscurité intermittente évoque le balayage numérique, le clignement de l’œil ou l’obturateur d’un appareil photo: des instants pendant lesquels une image se trouve à la lisière à la fois du visible et de l’obscurcissement.

L’exposition au Centre d’art Pasquart est la première présentation de l’œuvre d’Anna Barriball en Suisse et sa première exposition personnelle d’envergure.

Commissaire de l’exposition Felicity Lunn, directrice Centre d’art Pasquart

Une publication riche en illustrations avec vues d’exposition et textes d’Anna Barriball, Margaret Iversen et Felicity Lunn paraît aux éditions Verlag für moderne Kunst (DT/FR/ENG).

Heures d’ouverture Mercredi 12:00 – 18:00, Jeudi 12:00 – 20:00, Vendredi 12:00 – 18:00, Samedi / Dimanche 11:00 – 18:00

Anna Barriball (*1972, GB) realisiert Zeichnungen, Skulpturen und Videos, welche die verborgenen Bedeutungen im Alltäglichen und im Übersehenen freilegen. Für ihre Zeichnungen architektonischer Elemente wie Türen, Fenster und Mauern überträgt sie strukturreiche Oberflächen als Abdruck auf Papier. Dieser zeitintensive Prozess resultiert in reliefartigen Bildern, welche die Dreidimensionalität des ursprünglichen Materials bewahren. Die Wechselwirkung zwischen Objekt und Fläche ist auch eine Eigenschaft ihrer Skulpturen, für die sie ihren eigenen Körper mit Tuschezeichnungen eingewickelt hat. Ebenso vermögen ihre Videos die Räumlichkeit der Monitore zu aktivieren, auf denen sie gezeigt werden. Eine jüngste Entwicklung in Barriballs Werk ist die Zuwendung zu leuchtenden Farbspektren. Die Ränder ihrer Zeichnungen sind von fluoreszierendem Glühen durchzogen und fliessende Farbebenen überfluten ihre Videos. Die Transformation von Texturen sowie die Andeutung von Atmosphäre und Stimmung entfalten sich in einer Bildsprache, die das Innenleben der Dinge, die uns umgeben, offenbart.

Anna Barriballs Arbeitsmethode ist aussergewöhnlich physisch und ihre Zeitempfindung und Ausdauer sind wesentlicher Bestandteil der Zeichnungen und Skulpturen. Dabei wird der zeitintensive Schaffensprozess in den schimmernden Oberflächen der Zeichnungen erkennbar. Für deren Umsetzung benutzt sie Bleistift, Pinsel oder ihre Finger, um das Papier auf die ganze Fläche des strukturierten Objekts zu pressen. Deshalb gleichen ihre Werke auf Papier monochromen, flachen Reliefskulpturen und sind weniger Darstellungen von Dingen, sondern wirken vielmehr wie eigenständige Objekte.

Die architektonischen Elemente in den Zeichnungen und Videos stammen aus Barriballs gewohnten Lebensraum: ihre Wohnung, ihr Atelier. Die Übersetzung in die zeichnerische Dreidimensionalität wurzelt in ihrer persönlichen Wahrnehmung davon. Die Wirkung ist manchmal unheimlich, wie beispielsweise im Fall von “Draw (fireplace)” (2005), wo der Luftzug im Kamin durch die Bewegung des Transparentpapiers sichtbar gemacht wird. Es entsteht der Eindruck, als ob ein Gebäude atmen würde. Im Gegensatz zu den dichten Bleistift-Abdrucken von Türen, Fenstern und Wänden sind die Arbeiten der Serie “Blinds” (2015-16) aus Papierstreifen, die Barriball auf der Vorderseite mit weisser Tusche überzogen und auf der Hinterseite orange oder pink fluoreszierend eingefärbt hat. Sie zeigen die Präsenz von Licht hinter dem Werk und verweisen auf das Interesse der Künstlerin am Minimalismus.

Barriball betrachtet die häusliche Umgebung als eine Erweiterung von uns selbst, die auch das Ungesehene, Gefühlte oder Wahrgenommene beinhaltet. Der Aspekt der Erinnerung in ihrer Arbeit ist also untrennbar verbunden mit dem Umfeld und die damit verbundenen Gefühle und Fantasien der Kindheit spielen eine vordergründige Rolle. Andererseits werden auch halbvergessene Objekte und Situationen durch zufällige Begegnungen in Erinnerung gerufen. Die Installation “Yellow Leaves” (2011) beispielsweise war inspiriert von Vorhängen, die sie auf einem Markt entdeckte und welche identisch mit denjenigen sind, die in den 1970er-Jahren in ihrem Elternhaus hingen.

Die Beziehung zwischen Zeichnung und Fotografie ist ein zentrales Element in Barriballs Arbeit. Wie Fotografien sind ihre Zeichnungen minutiös detaillierte Dokumente und füllen – ohne Hierarchie von Informationen – die gesamte Oberfläche des Papiers aus. Um einen Eindruck von Dunkelheit zu erreichen, der so intensiv ist, als würde man durch ein Fenster in die Nacht schauen, überlagerte Barriball für “Night Window with Leaves” (2015) zahllose Schichten von Pigment und Bienenwachslack. Die Schwierigkeit des Fixierens der Schichten von trockenem Pigment widerspiegelt sich in der Flüchtigkeit von Dunkelheit.

Die Präsenz von Farbe in ihrer Arbeit hat in den letzten Jahren zugenommen und zeigt sich sowohl im subtil orangen Glühen um die Ränder der “Sunrise/Sunset” Zeichnungen (2014) wie auch in den 2013 entstandenen Videoloops, die in intensive Farben getaucht sind. Die Künstlerin interessiert sich hier für ein Mittel, mit welchem die Atmosphäre eines gesamten Bildes – Temperatur, Tageszeit oder Vorahnung – aufgeladen oder gesteigert werden kann. Ein Verfahren, das ursprünglich im Stummfilm angewendet worden ist. Sieben verschiedene Videoloops flackern innerhalb des Raumes der Monitore. Atmend, pulsierend, blinkend widerspiegeln die Rhythmen des Montageschnitts die Bewegungen des Körpers. Die Loops werden zu einer Suche nach Etwas und so zu einem geisterhaften Spiel von Schatten und Reflexionen.

In Echtzeit vibrieren im Werk “Daylight” (2013) die Schatten der Blätter, bewegt zwischen Schärfe und Unschärfe, während die Sonne durch die Wolken dringt. Das bewegte Bild wird durch weisse Leerstellen unterbrochen und ist von gelbem, intensivem Sonnenlicht durchdrungen. Die Standfotos im Videoloop von “Moonlight” (2013) wurden mit einer digitalen Kamera, Autofokus und Blitzlicht in der Nacht durch Fenster unbeleuchteter Gebäude hindurch gemacht. Die Kamera kämpfte bei jedem Bild damit, etwas zu finden, das sich fokussieren lässt. Die entstandenen Bilder zeigen jedes Mal eine Überraschung: die Überschichtung von Staub auf der Oberfläche der Glasscheiben, die Reflexion der Künstlerin oder das gespiegelte Blitzlicht der Kamera und die Einblicke in eine Welt hinter den Fenstern.

Die hellen und intensiven Farben dieser jüngsten Videos übertrugen sich auf die neue Serie “Screen” (2018). Jede Arbeit hat die Grösse einer Türe und jedes tiefschwarze Blatt ist durch eine jeweils andere Farbe “beleuchtet” und an eine bestimmte Stimmung gebunden. In der Dreikanal-Video-Installation “Fade” (2017) überziehen Farben kontinuierlich das Bild und spielen mit unserem Sinn für die Wirklichkeit. Ohne dass sich eine Narration entwickelt, verändert sich entsprechend der Temperatur des Bildes auch die Atmosphäre darin. Der Schatten, der sich im Gegenuhrzeigersinn über die Projektion bewegt, erinnert an den Sekundenzeiger einer Uhr. Wie ein Wimpernschlag oder der Verschluss einer Kamera, evoziert die zeitweilig einsetzende Dunkelheit auch eine digitale Abtastung: Momente, in denen das Bild an der Schwelle zwischen Sichtbarkeit und Verdunkelung steht.

Die Ausstellung im Kunsthaus Pasquart ist die erste Präsentation von Anna Barriball in der Schweiz und ihre bis heute erste umfassende Einzelausstellung überhaupt.

Kuratorin der Ausstellung Felicity Lunn, Direktorin Kunsthaus Pasquart

Zur Ausstellung erscheint eine reichbebilderte Publikation mit Ausstellungsansichten und Texten von Anna Barriball, Margaret Iversen und Felicity Lunn im Verlag für moderne Kunst (DT/FR/ENG).

Öffnungszeiten Mi-Fr 12 – 18 Uhr, Do 12 – 20 Uhr, Sa/So 11 – 18 Uhr


Kunsthaus Centre d’art Pasquart
Seevorstadt 71 Faubourg du Lac
2502 Biel/Bienne


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