Bharti Kher – Chimeras

Exhibition

in Biel/Bienne / Switzerland
29.06.2018 - 26.08.2018 00:00
Bharti Kher - Chimeras

Bharti Kher (b. 1969, UK, lives and works in Delhi), works in a wide range of media, encompassing painting, sculpture, drawing and installation. Kher refers to her practice as a search for the chimera, the area between reality and illusion. She seeks visual clues and imagery from her daily life as well as different cultures, creating works that are radically heterogeneous. Often monumental in scale, her works map a tension of identities, social roles and gender. In the linking of the animal and human worlds the artist produces bodies as hybrid forms. Although Kher’s work appears to come from a distant world of fables and myths, it nonetheless takes a critical view of current social phenomena. A leitmotiv throughout her practice is the bindi: a symbol in India of the third eye and a popular fashion accessory. Kher uses it to connect the real and the metaphysical worlds and as a link between mind and body. Her iconographic bindi paintings reveal a personal, cultural and spiritual language that speaks eloquently about ritual and repetition and they appear to be a deliberate sign of resilience. Kher’s works reflect her position as occupying the female body and its fragility in different contexts. Her works touch on the precarious balance upon which our societies rest and suggest alternative and fantastical scenarios; a strategy perhaps for an age in the grip of political unease and historical anxiety.

The exhibition at Kunsthaus Pasquart brings together key bodies of work in the various media that form Bharti Kher’s rigorous practice. Rather than conventional materials and techniques, she chooses to draw both her ideas and their means of execution from her daily life. As she herself has commented, an important aspect of this is her use of found objects; “I look everywhere and copy everyone – I am like a magpie that takes what it needs and turns an old shiny button into a beacon. Most of us are products of our lives.” The assembling of thousands of bindis produces highly textured surfaces on both paintings and three-dimensional works, while saris, although frozen into sculptures, retain the impression of fabric in movement. Kher does not, however, reduce such culturally specific materials to their geographical or gendered context, but rather expands their meaning so that the work becomes a metaphor for place as a lived and consciously created entity, rather than merely the marker of national or geopolitical identity.

Important in this context are the found objects, particularly chairs and ladders, collected and combined by Kher to produce sculptures that create an equilibrium with their surroundings, both adapting to and affecting these. The work “Three Decimal Points. of a minute. of a second. of a degree” (2014), for example, was originally made for the Kochi Biennale but has to be activated in each subsequent location in order to move and adjust to gravity. “Even Father” (2016), the monumental rendition of Kher’s father in plaster and wax, appears provisional, its presentation on a platform with wheels reinforcing the impression of place as a fluid experience.

The bindis and saris, as well as the mirrors that also recur throughout her work, place the body – usually the female body – at the heart of Kher’s personal mythologies. She repeatedly confronts us with the woman as mother, monster, goddess, warrior, prostitute or mannequin. At times these women are naked, at others clothed, bearing the symbols of a range of familiar as well as obscure cultural systems. They have been hybridised into grotesque or threatening creatures, or systematically reduced to their anatomised body parts. Unsettled, bewildered, amused or shocked, we are asked to engage intimately with the artist’s subjects as powerful but at the same time vulnerable beings. Like the bindis that create the surface of animal bodies, such as the monumental sculpture of a whale heart (An absence of assignable cause, 2007), the skin that Kher applies to women’s bodies can be interpreted as both enhancing their identity through a kind of shamanistic energy and providing them with a fake covering.

Kher’s investigation of how we might see and understand the body, what we know or don’t know, determines both her physical process of making art as well as the form in which her ideas are manifested. In the “Chimera” (2016) series, for example, the combination of casting, layering, mixing, covering and breaking open the plaster, wax and hessian fibre becomes essential to what the work is about: the uncovering, or a negative, of the inside of the human head or face, the outer features of which are hidden from our view. This process of making palpable the very essence of inwardness or interiority is also the theme of the series of gynaecological charts of women in pregnancy that were made in the 1950s. The recurring fractured mirrors, their surfaces disrupted by bindis, are an equally potent metaphor for the fragmented self, or the ambivalence of what it is to be a human.

The exhibition at Kunsthaus Pasquart is the first solo presentation of Bharti Kher’s work in Switzerland.

Curator of the exhibition Felicity Lunn, Director Kunsthaus Pasquart

The exhibition is accompanied by a richly illustrated publication with texts written by Aveek Sen, Susan Silas and Chrysanne Stathacos published by the Verlag für moderne Kunst (DT / FR / ENG).

Opening hours Wed-Fri noon – 6 pm, Thur noon – 8 pm, Sat/Sun 11 am – 6 pm

Bharti Kher (*1969, GB, vit et travaille à Delhi) emploie un large panel de techniques allant de la peinture et de la sculpture au dessin et à l’installation. L’artiste considère sa pratique artistique comme une quête de la chimère, cet espace oscillant entre réalité et illusion. Elle s’inspire d’imageries issues de son quotidien ainsi que de différentes cultures afin de créer des œuvres radicalement hétérogènes. Souvent monumentaux, ses travaux cartographient les tensions entre identités, rôles sociaux et genres. De ses associations entre monde animal et humain émergent alors des corps aux formes hybrides. Si les œuvres de Bharti Kher semblent appartenir à un autre monde, celui des fables et des légendes, elles posent néanmoins un regard critique sur des phénomènes sociaux contemporains. Le motif du bindi – accessoire populaire de mode et symbole du troisième œil en Inde – fonctionne comme un fil rouge dans son travail. Kher l’utilise comme un pont entre monde spirituel et monde métaphysique, entre esprit et corps. Ses peintures iconographiques de bindis révèlent un langage personnel, culturel et spirituel qui renvoie à des notions de répétition, de rituel, mais aussi de résilience. L’artiste remet ainsi en question sa position et son rôle dans un corps de femme, et la fragilité de celui-ci au sein de différents contextes. Son œuvre souligne l’équilibre précaire sur lequel reposent les fondements de nos sociétés et suscite des scénarios alternatifs, fantastiques; une stratégie qui permettrait de refléter le malaise politique de notre époque.

L’exposition au Centre d’art Pasquart rassemble d’importantes œuvres clés de Bharti Kher qui rendent compte de sa pratique artistique rigoureuse. Au lieu d’utiliser des matériaux et des techniques conventionnelles, elle développe ses idées et ses moyens d’exécution en s’inspirant du quotidien qui l’entoure. Tel que l’exprime l’artiste, un aspect important de sa pratique consiste en l’utilisation d’objets trouvés: “Je regarde partout et copie tout le monde – je suis comme une pie qui prend ce dont elle a besoin et tourne un vieux bouton scintillant en un feu flamboyant. Nous sommes les produits de nos vies.” La synergie de milliers de bindis produit des surfaces riches en textures sur ses peintures comme sur ses œuvres tridimensionnelles, tandis que les saris, bien que figés en sculptures, conservent une impression de mouvement propre au tissu. Ces matériaux culturels spécifiques, Kher ne les réduit pas pour autant à leur contexte géographique ou de genre. Au contraire, elle étend leur champ de signification de sorte à ce que l’œuvre ne soit plus un simple marqueur d’identité nationale ou géopolitique, mais la métaphore d’un lieu en tant qu’entité consciemment créée et vécue.

Collectés et combinés par Kher, les objets trouvés – en particulier des chaises et des échelles – sont importants dans ce contexte puisqu’ils produisent des sculptures qui sont placées en équilibre avec leur environnement, s’y adaptant et l’affectant à la fois. L’œuvre “Three Decimal Points. of a minute. of a second. of a degree” (2014), bien qu’originellement conçue pour la Biennale de Kochi, doit être activée dans chaque nouveau lieu d’exposition de sorte à pouvoir être déplacée et ajustée à la gravité. Même le caractère monumental de “Father” (2016), la sculpture en plâtre et en cire du père de Kher, paraît provisoire, sa présentation sur un plateau roulant renforçant l’impression de lieu comme expérience temporelle fluide.

Récurrents dans son œuvre, les bindis et saris, de même que les miroirs, placent le corps – généralement celui d’une femme – au cœur des mythologies personnelles de Kher. Elle nous confronte ainsi de manière répétitive à la femme en tant que mère, monstre, déesse, guerrière, prostituée ou mannequin. Tantôt nues, tantôt vêtues, ces femmes portent les symboles d’une série de systèmes culturels à la fois familiers et obscures. Elles ont été hybridées en créatures grotesques ou menaçantes, ou systématiquement réduites à des parties de leur anatomie. Troublés, déconcertés, amusés ou choqués, nous sommes amenés à interagir avec ces êtres qui semblent à la fois puissants et vulnérables. À la manière des bindis qui recouvrent la surface de corps animaliers, telle la sculpture monumentale d’un cœur de baleine (An absence of assignable cause, 2007), Kher enduit le corps de femmes à l’aide de plâtre. Cette seconde peau peut être interprétée d’une part comme le renforcement de leur identité par une sorte d’énergie chamanique, de l’autre comme une fausse enveloppe externe.

L’enquête que mène Kher sur notre manière de regarder et de comprendre le corps, sur ce que nous connaissons ou ce que nous ignorons, détermine autant le processus physique de création qu’elle emploie que la forme dans laquelle ses idées se manifestent. Dans la série “Chimera” (2016), par exemple, la combinaison du moulage, de la superposition, du mélange, du recouvrement et de la rupture du plâtre, de la cire et de la fibre hessienne rend compte des aspects essentiels à l’intention de l’œuvre: la révélation, ou le négatif, de l’intérieur d’une tête ou d’un visage humain dont les traits extérieurs nous sont dissimulés. Ce procédé visant à rendre palpable l’essence véritable de ce qui est intérieur constitue également le thème de la série de planches gynécologiques des années 1950 représentant des femmes enceintes. La récurrence des miroirs brisés, leurs surfaces envahies de bindis, se présente comme une métaphore puissante du soi fragmenté, ou de l’ambivalence caractéristique de tout être humain.

L’exposition au Centre d’art Pasquart constitue la première exposition individuelle de Bharti Kher en Suisse.

Commissaire de l’exposition Felicity Lunn, directrice Centre d’art Pasquart

Une publication riche en illustrations avec des textes d’Aveek Sen, Susan Silas et Chrysanne Stathacos paraît aux éditions Verlag für moderne Kunst (DT / FR / ENG).

Heures d’ouverture Mercredi 12:00 – 18:00, Jeudi 12:00 – 20:00, Vendredi 12:00 – 18:00, Samedi / Dimanche 11:00 – 18:00

Bharti Kher (*1969, GB, lebt und arbeitet in Delhi) arbeitet mit unterschiedlichsten Medien wie Malerei, Skulptur, Zeichnung und Installation. Sie versteht ihre künstlerische Praxis als Suche nach der Chimäre – dem Bereich zwischen Wirklichkeit und Illusion. Die Künstlerin lässt sich von Bilderwelten ihres Alltags inspirieren, bezieht sich auf diverse Kulturen und lässt daraus radikal heterogene Arbeiten hervorgehen. Im Spannungsfeld der Identitäten, sozialen Rollen und Geschlechter entstehen monumentale Werke und in der Verbindung von Tier- und Menschenwelt körperlich anmutende Mischformen. Obschon Khers Werke aus einer fernen Welt der Fabeln und Mythen zu kommen scheinen, werfen sie dennoch einen kritischen Blick auf gegenwärtige soziale Phänomene. Ein Leitmotiv in ihrer Arbeit ist das Bindi, in Indien ein Symbol für das dritte Auge und ein populäres Modeaccessoire. Bharti Kher benutzt es als Verbindung zwischen realen und spirituellen Welten, zwischen Geist und Körper. Ihre ikonografischen Bindi-Gemälde entwickeln eine persönliche, kulturelle und spirituelle Sprache, welche vom Ritual, von der Repetition und letztlich von bewusster Widerstandsfähigkeit erzählen. Dabei hinterfragt die Künstlerin ihre Position und Rolle im weiblichen Körper und dessen Fragilität in unterschiedlichen Kontexten. Ihr Œuvre zeigt das prekäre Gleichgewicht, auf welchem unsere Gesellschaften beruhen, und ruft alternative, fantastische Szenarien hervor. Eine Strategie, die möglicherweise unsere Zeiten politischer Beklemmung zu reflektieren vermag.

Die Ausstellung im Kunsthaus Pasquart versammelt wichtige Schlüsselwerke Khers, die ihre künstlerische Stringenz vor Augen führen. So setzt Kher nicht etwa auf konventionelle Materialien und Vorgehensweisen, sondern zieht ihre Ideen und Ausdrucksmittel aus ihrem Alltagsleben. Ein wichtiger Aspekt, so hat sie selbst einmal erklärt, sei die Verwendung gefundener Objekte: “Meine Augen sind überall und ich kopiere jeden – ich bin wie eine Elster, die sich nimmt, was sie braucht und einen alten glänzenden Knopf in ein Leuchtfeuer verwandelt. Wir sind Produkte unserer eigenen Leben.” Das Zusammenspiel tausender Bindis erzeugt sowohl in den Bildern als auch in den dreidimensionalen Arbeiten komplex strukturierte Oberflächen, während die zu Skulpturen erstarrten Saris weiterhin den Eindruck textiler Bewegtheit vermitteln. Kher reduziert solche kulturspezifischen Materialien jedoch nicht auf ihren Kontext, wie Geografie oder Geschlecht, sondern erweitert deren Bedeutung. Ihre Arbeit verweist daher nicht nur auf nationale oder geopolitische Identität, sondern wird zur Metapher eines Ortes gelebter und bewusst kreierter Einheit.

In diesem Sinn sind vor allem die gesammelten und gefundenen Objekte wichtig, insbesondere Stühle und Leitern, aus denen Kher Skulpturen schafft, die ein Gleichgewicht mit ihrer Umgebung herstellen, indem sie sich gleichermassen an sie anpassen und sie beeinflussen. Die Arbeit “Three Decimal Points. of a minute. of a second. of a degree” (2014), die Kher beispielsweise ursprünglich für die Kochi Biennale produziert hatte, muss an jedem weiteren Standort aktiviert werden, sodass sie bewegt werden und sich der Schwerkraft anpassen kann. Auch die monumentale Skulptur “Father” (2016), die Darstellung von Khers Vater in Gips und Wachs, scheint provisorisch zu sein. Die Präsentation auf einem Sockel mit Rollen unterstreicht die Wirkung des Ortes als einer veränderlichen Erfahrung.

Die Bindis und Saris, als auch die in ihrem Schaffen immer wieder auftauchenden Spiegel, situieren den Körper – meistens den weiblichen – im Mittelpunkt von Khers persönlichen Mythologien. So konfrontiert sie uns immer wieder mit der Frau als Mutter, Monster, Göttin, Kriegerin, Hure oder Mannequin. Diese Frauen sind mal nackt, mal bekleidet und tragen Symbole verschiedener bekannter als auch unbestimmter kultureller Systeme. Sie wurden zu grotesken oder bedrohlichen Kreaturen hybridisiert oder systematisch auf ihre zergliederten Körperteile reduziert. Verunsichert, verwirrt, belustigt oder schockiert werden wir aufgefordert, uns auf die Werke der Künstlerin als mächtige aber zugleich verletzliche Wesen einzulassen. Ähnlich den Bindis, welche die Oberfläche von Tierkörpern formen, zum Beispiel die monumentale Skulptur eines Walherzens (An absence of assignable cause, 2007), werden Frauenkörper mit Gips überzogen. Diese zweite Haut, kann einerseits als eine Stärkung von deren Identität durch eine Art schamanistische Energie oder auch als fingierte Hülle verstanden werden.

Die Art und Weise wie Kher unsere Wahrnehmung und Betrachtung des Körpers, unser Wissen oder Nichtwissen erkundet, bestimmt sowohl den physischen Prozess ihres Schaffens als auch die Form, in der ihre Ideen zum Ausdruck kommen. In der Serie “Chimera” (2016) offenbart beispielsweise die Kombination aus dem Abformen, Schichten, Vermengen, Verkleiden und dem Aufbrechen von Gips, Wachs und Sackleinenfasern wesentliche Aspekte der Arbeit: Nämlich die Offenlegung, respektiv das Negativ, des Inneren eines menschlichen Kopfes oder Gesichts, dessen äussere Merkmale unserem Blick verborgen bleiben. Dieser Prozess der Erfahrbarmachung von Innerlichkeit oder Innenleben spielt thematisch auch für die Serie gynäkologischer Lehrtafeln von schwangeren Frauen aus den 1950er Jahren eine Rolle. Die wiederkehrenden zersplitterten Spiegel, ihre von Bindis unterbrochenen Oberflächen, sind eine ebenso wirkmächtige Metapher für das fragmentierte Selbst oder die Ambivalenz des Menschseins an sich.

Die Präsentation im Kunsthaus Pasquart ist die erste Einzelausstellung von Bharti Kher in der Schweiz.

Kuratorin der Ausstellung Felicity Lunn, Direktorin Kunsthaus Pasquart

Zur Ausstellung erscheint eine reich bebilderte Publikation mit Texten von Aveek Sen, Susan Silas und Chrysanne Stathacos im Verlag für moderne Kunst (DT / FR / ENG).

Öffnungszeiten Mi-Fr 12 – 18 Uhr, Do 12 – 20 Uhr, Sa/So 11 – 18 Uhr

www.pasquart.ch

Location:
Kunsthaus Centre d’art Pasquart
Seevorstadt 71 Faubourg du Lac
2502 Biel/Bienne
Switzerland

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