Exhibition

in Biel/Bienne / Switzerland
31.01.2016 - 10.04.2016 14:00 - 18:00
Esther van der Bie

 

The presentation in Kunsthaus CentrePasquArt is the most comprehensive exhibition to date of the photographer and installation artist, Esther van der Bie (*1962, CH). A series of new works questions the relationship of people to nature and their world views that result from this. Through photographs, videos and installations the artist examines ethical attitudes and economic phenomena. The exhibition makes connections between global, collective challenges and subjective efforts. Highlighted are aspects such as the desire for control or dependency, linked to existential fear. Idealisation and romanticisation, on the other hand, are often manifest in trendy, urban gardens, while spiritual longing is reflected in the individual aspiration for healing and well-being. A central work is the film “Die Rückeroberung” (“The Recapture”), 2015, which tells the story of an exiled tree, fleeing the Swiss forestry industry. A precious porcellan bonsai, a park made of plastic tubes as well as a vibrating city landscape complete the field of tension in the exhibition. The artist creates an aesthetic of nature which, partly ironically and partly critically, sharpens our awareness of the role of nature in our society.

Esther van der Bie’s artistic research is driven by ecological challenges on a world scale as well as the reciprocity between individuals and nature. Her connection to Japanese culture is apparent in the work “Tōkaidō”, 2015. A seven metre long photographic leporello and “Die 53 Stationen des Tōkaidō” (“The 53 Stations of the Tōkaidō”), designed by Utagawa Hiroshige in the 19th century, will be shown together. Both series of images show Japan’s trade route between the industrial metropolis, Tokyo, and the former seat of government, Kyoto. The combination of historical and contemporary representations produces a field of tension between the idealised landscape and unembellished reality. For the sound installation, “Im Wald” (“In the Wood”), 2005 the artist uses drainpipes, which she has transformed into tree-sculptures, A park landscape of trees arranged in groups is completed by a sound composition based on the sounds of tweeting birds which appear to be having a party. The five photographs in the series “Das Bäumchen” (“The Little Tree”), 2010 (in progress) treat questions concerning camouflage and adaption to nature. Observers of “Die Rückeroberung” are taken on a journey with a little tree that is fleeing the chain-saw of a forester in Switzerland and is seeking a safe place. The tree wanders through the populated world and eventually reaches Iceland. During the journey it meets the flingers of tree trunks, debates with a philosopher about cosmologies and ontologies and questions a salesman of Christmas trees. Sharp-witted and with much humour, the protagonist – the tree as a mythical creature, acting a human being – leads us into a world of the systems that humans have constructed.

The expectation that humans have of nature becomes a projection of self-reflexion and self-examination. The work “In the Nature of #2”, 2015 takes up this view in that the artist places two photographs of proliferating plants opposite each other in a room. One of the images is mounted behind white glass, the other is printed on reflecting glass, thus integrating viewers in the image through their reflexion. “Urban Gardening” promises ecologically-minded city-dwellers apparent sustainability and makes possible the transformation of urban space into green areas. With gentle irony the works “Brave New Garden”, 2015 und “Secret Garden”, 2015 investigate trends related to nature. A projection reproduces a lively WhatsApp-correspondence between the tenants of a tower-block, who discuss a shared garden project. Opposite this a bonsai cast in porcelaine refers to a directed, controlled and also idealised nature.

The works in the series “Nach Hiroshige” (“After Hiroshige”), 2015 are images printed on Japan paper that pose the question whether it is possible to photographically capture the present day in Japan in a way in which it corresponds compositionally and in terms of our perception of space with the traditional ukiyo-e prints. With a nod and a wink the work “In the Nature of #3”, 2015 shows us that the apparently wild aspect of the urban space has to be protected. The fencing in of an overgrown flower meadow in a city is the motif for a photograph that again is “framed” by a garden fence. In the “Nature of #1”, 2015 is a large-format colour photograph that depicts a rack as it is installed in “Vertical Gardening”. It concerns a form of extension that is currently very widespread and is promoted as the promise of a secure future. The size and diffuse presence of the image underline the ambivalent promises of the future. The megalopolis Tokyo and its surroundings form the starting point for a comprehensive photographic research which finds its conclusion in the work “Die Verdichtung” (“The Agglomeration”) 2015. On the large collage can be seen a cityscape with electric trees, mountains and ravines made of concrete, making clear the growth in the number of people. The installation “Stirb autark” (“Die self-sufficiently”) 2015, consisting of a small house in which plants grow and a sun lounger is placed, can be read as a critical commentary on theories by conspiracy theorists about the end of the world.

The works in the exhibition link delicate subjects such as the scarcity of resources, climate change or over-population with various approaches to systems. They bring home to us the absurdity of our dealings with apparently tamed nature in our society and question nature as a place of self-reflection.

Curator of the exhibition: Felicity Lunn, Director Kunsthaus CentrePasquArt

Opening hours Tues-Fri 2 – 6 pm, Sat/Sun 11 am – 6 pm

Die Fotografin und Installationskünstlerin Esther van der Bie (*1962, CH) realisiert mit der Präsentation im Kunsthaus CentrePasquArt ihre umfangreichste institutionelle Einzelausstellung bisher. Eine Serie neuer Werke hinterfragt den Bezug der Menschen zur Natur und ihre Weltanschauungen, die daraus hervorgehen. Mit Fotografien, Videos und Installationen untersucht die Künstlerin ethische Haltungen und ökologische Phänomene. Die Ausstellung spannt ein Netz zwischen globalen, kollektiven Herausforderungen und subjektiven Bestrebungen. Beleuchtet werden Aspekte wie Kontrollbegehren oder Abhängigkeit, die in Verbindung zu existenziellen Ängsten stehen. Idealisierung und Romantisierung wiederum zeigt sich oft im urbanen, trendorientierten Gartenbau, während sich im individuellen Streben nach Heilung und Wohlbefinden spirituelle Sehnsucht spiegelt. Eine zentrale Arbeit ist der Film “Die Rückeroberung”, 2015 der die Geschichte eines exilierenden, vor der Schweizer Forstwirtschaft flüchtenden Baums erzählt. Ein edler Porzellanbonsai, ein Park aus Plastikrohren sowie eine vibrierende Stadtlandschaft ergänzen das Spannungsfeld des Ausstellungsparcours. Die Künstlerin schafft eine Ästhetik der Natur, die teils ironisch, teils kritisch das Bewusstsein für die Rolle der Natur in unserer Gesellschaft schärft.

Es sind ökologische Herausforderungen von weltweitem Ausmass sowie die Wechselseitigkeit zwischen Individuen und der Natur, die Esther van der Bies künstlerischen Recherchen antreiben.

Ihr Bezug zur japanischen Kultur wird in der Arbeit “Tōkaidō”, 2015 ersichtlich. Ein sieben Meter langes fotografisches Leporello und “Die 53 Stationen des Tōkaidō”, welches Utagawa Hiroshige im 19. Jahrhundert entwarf, werden gemeinsam gezeigt. Beide Bilderserien zeigen Japans Handelsroute zwischen der Wirtschaftsmetropole Tokio und dem einstigen Regierungssitz Kyoto. Die Zusammenstellung historischer und gegenwärtiger Repräsentationen lassen ein Spannungsfeld zwischen der idealisierten Landschaft und der unbeschönigten Wirklichkeit entstehen. Für die Klanginstallation “Im Wald”, 2005 verwendet die Künstlerin Regenrinnen, die sie in Baum-Skulpturen transformiert. Eine Klangkomposition ergänzt die zu einer Parklandschaft angeordneten Baumgruppen um Laute zwitschernder Vögel, die scheinbar eine Party veranstalten.

Die fünf Fotografien der Werkgruppe “Das Bäumchen”, 2010 (fortlaufend) thematisieren Fragen der Tarnung und der Angleichung an die Natur. Die Betrachtenden werden beim Film “Die Rückeroberung”, 2015 auf eine Reise mit einem Bäumchen mitgenommen, das in der Schweiz der Kettensäge eines Försters entflieht und sich auf die Suche nach einem sicheren Ort macht. “Das Bäumchen” streift durch die besiedelte Welt und erreicht letztlich Island. Während der Reise trifft es auf Baumstammwerfer, debattiert mit einem Philosophen über Kosmologien und Ontologien und befragt einen Weihnachtsbaumverkäufer. Scharfsinnig und humorvoll führt uns der Protagonist – “Das Bäumchen” als menschlich agierendes Fabelwesen – in eine Welt der Systeme ein, die sich die Menschen aufgebaut haben.

Die Erwartung der Menschen an die Natur macht sie zur Projektionsfläche der Selbstreflexion und Rückbesinnung. Das Werk “In the Nature of #2”, 2015 greift diese Ansichten auf, indem die Künstlerin in einem Raum zwei Fotografien wuchernder Pflanzen einander gegenüberstellt. Das eine Bild ist hinter Weissglas aufgezogen, das andere auf Spiegelglas gedruckt, wodurch die Betrachdenden durch die Reflexion in das Bild integriert werden. Das “Urban Gardening” verspricht umweltbewussten StadtbewohnerInnen scheinbare Nachhaltigkeit und ermöglicht die Begrünung des urbanen Raums. Mit leiser Ironie verarbeiten die Werke “Brave New Garden”, 2015 und “Secret Garden”, 2015 naturbezogene Trends. Eine Projektion gibt einen regen WhatsApp-Verkehr der MieterInnen eines Hochhauses wieder, die das Projekt eines gemeinsamen Gartens diskutieren. Dem gegenüber steht der aus Porzellan gegossene Bonsai als Verweis auf eine gelenkte, kontrollierte, und auch idealisierte Natur.

Die Werke aus der Reihe “Nach Hiroshige”, 2015 sind auf Japanpapier gedruckte Bilder, die der Frage nachgehen, ob es möglich ist, die japanische Gegenwart fotografisch so einzufangen, dass sie in Komposition und Raumwahrnehmung den traditionellen ukiyo-e Drucken entsprechen. Mit einem Augenzwinkern zeigt uns die Arbeit “In the Nature of #3”, 2015 dass das vermeintlich Wilde im urbanen Raum geschützt werden muss. Die Einzäunung eines überbordenden Blumenfeldes im Grossstadtraum ist das Motiv der Fotografie, welche von einem Gartenzaun abermals “gerahmt” wird. In the “Nature of #1”, 2015 ist eine grossformatige Farbfotografie, die ein Rack wiedergibt, welches im “Vertical Gardening” eingesetzt wird. Es handelt sich dabei um eine derzeit propagierte Anbauform, die als Verheissung für eine gesicherte Zukunft angepriesen wird. Die Grösse und diffuse Präsenz des Bildes unterstreichen die ambivalenten Zukunftsversprechungen. Die Megalopolis Tokio und Umgebung bilden die Ausgangslage für eine umfangreiche fotografische Recherche, die im Werk “Die Verdichtung”, 2015 ihren Abschluss findet. Eine Stadtlandschaft mit Elektrobäumen, Gebirgen und Schluchten aus Beton ist auf der grossformatigen Collage zu sehen und verdeutlicht die menschlichen Akkumulationen. Die Installation “Stirb autark”, 2015, die aus einem Häuschen besteht, in dem Pflanzen wachsen und eine Liege platziert ist, kann als kritischer Kommentar zu den Weltuntergangszenarien der Verschwörungstheoretiker gelesen werden.

Die Werke der Ausstellung verknüpfen prekäre Themen wie Ressourcenknappheit, Klimawandel oder Überbevölkerung mit verschiedenen Systemansätzen. Sie führen uns die Absurdität im Umgang mit der scheinbar gezähmten Natur in unserer Gesellschaft vor Augen und hinterfragen die Natur als Ort der Selbstreflexion.

Kuratorin der Ausstellung: Felicity Lunn, Direktorin Kunsthaus CentrePasquArt

Öffnungszeiten Di-Fr 14 – 18 Uhr, Sa/So 11 – 18 Uhr

L’artiste Esther van der Bie (*1962, CH) présente au Centre d’art CentrePasquArt son exposition individuelle la plus importante jusqu’à présent dans une institution. Une série de nouvelles œuvres questionne la relation des humains à la nature et leurs visions du monde qui en découlent. L’artiste étudie des positions éthiques et des phénomènes écologiques par le biais de photographies, de vidéos et d’installations. L’exposition tisse des liens entre les défis globaux collectifs et les efforts particuliers. Des aspects en rapport avec des peurs existentielles comme la soif de contrôle ou la dépendance y sont mis en lumière. D’autre part, une idéalisation ou une romantisation de la nature est souvent présente dans l’horticulture urbaine moderne alors qu’on remarque, dans l’aspiration individuelle à la guérison et au bien-être, une quête spirituelle. Le film “Die Rückeroberung” (” La reconquête “), 2015 qui raconte l’histoire d’un arbre en exil fuyant l’exploitation forestière suisse constitue un travail important. Un précieux bonsaï en porcelaine, un parc de tubes en plastique ainsi qu’un paysage urbain vibrant accentuent les tensions du parcours de l’exposition. L’artiste crée une esthétique de la nature qui, en partie ironique et en partie critique, aiguise la conscience du rôle de la nature dans notre société.

Ce sont les défis écologiques à l’échelle mondiale, ainsi que la réciprocité, la mutualité entre individus et nature qui animent les recherches artistiques d’Esther van der Bie. Son rapport à la culture japonaise se manifeste dans son œuvre “Tōkaidō”, 2015. L’artiste y présente un leporello photographique de sept mètres qui est mis en parallèle à la reproduction de “Les Cinquante-trois Stations du Tōkaidō” réalisé par Utagawa Hiroshige au 19ème siècle. Les deux séries représentent la route marchande ralliant la métropole économique de Tokyo à Kyoto, siège du gouvernement. La comparaison de l’un à l’autre révèle une tension : entre la représentation historique et actuelle, entre le paysage idéalisé et la réalité désenchantée. Pour l’installation sonore “Im Wald”, 2005, l’artiste métamorphose des gouttières en un groupe d’arbres-sculptures. L’espace d’exposition est alors sonorisé par de nombreux chants d’oiseaux, sorte de cacophonie festive. Le groupe d’œuvres “Das Bäumchen”, 2010, en cours, est constitué de cinq photographies abordant la question du camouflage et de l’adaptation à la nature. Dans le film associé à la même recherche, “Die Rückeroberung”, 2015, le spectateur est appelé à voyager au côté d’un petit arbre suisse qui est à la recherche d’un endroit sûr où se réfugier, car poursuivit par la tronçonneuse d’un bûcheron. Après avoir parcouru le monde, le petit arbre atteint finalement l’Islande. Durant son voyage, il rencontre des lanceurs de troncs, débat de cosmologie et d’ontologie avec un philosophe et questionne un vendeur de sapins de Noël. Perspicace et plein d’humour, le petit arbre – en tant que figure fabuleuse anthropomorphisée – nous conduit dans un monde régit par des systèmes créés par les humains.

Les attentes de l’Homme envers la Nature font de cette dernière une surface de projection pour l’autoréflexion et la réévaluation des besoins. L’œuvre “In the Nature #2”, 2015, aborde ce postulat. Deux photographies représentant une verdure luxuriante se font face. La première image est montée sous verre, la deuxième est imprimée sur du verre miroir, ce qui a pour résultat que le reflet du spectateur se trouve intégré à l’œuvre. Le jardinage urbain promet aux citadins écologistes une pérennité et rend possible l’implantation d’espaces verts en ville. Avec une douce ironie, les travaux “Brave New Garden”, 2015, et “Secret Garden”, 2015, traitent des tendances dans le domaine de l’aménagement du territoire et de l’horticulture urbaine. Une projection montre des échanges de messages WhatsApp émanant de locataires d’un même immeuble, dissertant autour d’un projet de jardin collectif. Au centre de la projection de ces interactions trône un bonzaï de porcelaine, référence à une nature dirigée, contrôlée et idéalisée.

Les œuvres imprimées sur papier japon de la série “Nach Hiroshige”, 2015, abordent la notion d’instant ” à la japonaise ” en tentant de le capturer et de le retranscrire – dans la composition comme dans la perception de l’espace – à la manière des estampes japonaises ukiyo-e. Le travail “In der Nature of #3”, 2015, nous montre, en un rapide coup d’œil, que les habitants des espaces naturels et sauvages de la sphère urbaine doivent être protégés. Cette installation est constituée d’une photographie représentant une parcelle clôturée débordante de fleurs en milieu urbain, elle-même physiquement encadrée d’une clôture de jardin, telle une mise en abîme. “In Nature of #1”, 2015, une photographie couleur de grand format représente un rack d’un jardin vertical, système actuellement perçu comme une promesse pour un avenir plus maîtrisé. La grande taille et les contours imprécis de l’image soulignent l’ambiguïté des promesses et des garanties d’avenir. La mégalopole de Tokyo ainsi que sa périphérie sont le point de départ d’un vaste projet de recherche photographique qui trouve son dénouement dans le travail “Die Verdichtung”, 2015. En reproduisant dans ce collage grand format un paysage urbain composé d’arbres électriques, de montagnes et de vallons en béton, l’artiste cherche à illustrer l’accumulation humaine. Constituée d’une maisonnette, dans laquelle pousse des plantes autour d’une chaise longue plastifiée, l’installation “Stirb autark”, 2015, peut être comprise comme un commentaire critique envers les théories conspirationnistes sur la fin du monde.

Les œuvres présentées lors de l’exposition soulèvent et relient, à la lumière de diverses approches, des thèmes délicats tels le manque de ressource, le changement climatique et la surpopulation. Elles nous révèlent alors le rapport absurde qu’entretient notre société avec la nature, tout en représentant cette dernière comme lieu d’autoréflexion.

Commissaire de l’exposition : Felicity Lunn, directrice Centre d’art CentrePasquArt Bienne

Heures d’ouverture Ma-Ve 14h – 18h, Sa/Di 11h – 18 h

www.pasquart.ch

Location:
Kunsthaus Centre d’art Pasquart
Seevorstadt 71 Faubourg du Lac
2502 Biel/Bienne
Switzerland

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