Exhibition

in Thalwil ZH / Switzerland
21.08.2016 - 15.10.2016 00:00
Ferydoun Ave - Shah Abbas and his Page Boy

Curated by Peter Fischer.

“Shah Abbas and his Page Boy”: Taking as his point of departure a picture by the court painter Muhammad Qasim Musavvir, which portrays Shah Abbas I (1571-1629) in a fond embrace with his page boy, the artist Fereydoun Ave has developed over the past two years a series of 14 paintings applied on customised blankets made especially for this purpose. The discrepancy – one that could hardly be greater – between the notorious brutality of the mighty ruler-conqueror and the tenderness he shows towards his page boy in this intimate scene finds its pendant in the huge gap existing between public and private behaviour in (modern) Iranian society.

Fereydoun Ave, the grand seigneur of Contemporary art in Iran, addresses this ambivalent social issue of ‘appearance and reality’ by weaving together subtly and very poetically the various facets of this discrepancy. In his very own and unmistakable style, Ave paints and processes the patchwork blankets, which were created especially for his pictures in the workshops of Tehran’s bazaar, with abstract, scriptural webs of lines – as if to say this is his way of leaving his individual and highly personal mark on these blanket-like carpets that symbolise the collective, cultural self-perception of Iran.

Fereydoun Ave has been active on the cultural scene for almost 50 years, working initially in theatre and film, then subsequently as curator and artist. Born in Tehran in 1945, he studied at the Film School of New York University in the late Sixties – at a time of cultural change and new departures in the art world shaped by such artists as Warhol, Rauschenberg, Cage and Scorsese, to name just a few. Back in Tehran he encountered a blossoming cultural scene that was promoted strongly by Empress Farah Diba. This made the socio-political turnaround in the wake of the Islamic Revolution of 1979 all the more brutal in its impact. Yet Ave remained loyal to the city and founded in 1984 the now legendary 13 Vanak Street Gallery – at that time the only alternative art showroom in Tehran. Ave became mentor to an entire generation of Iranian artists, some of whom, such as Farhad Moshiri, are today international stars.

Moving, as he does, like a dancer between different worlds and different cultures, Ave combines traditional Eastern attitudes and positions with those of Contemporary Western culture. As a result, calligraphy, age-old arts and crafts, ancient Persian ideas and an outlook on life associated with these features merge with the developments of modernity and the post-modern era. They are visible not only in economic achievements but also – of direct interest to us here – in the art world. We need look no further than the examples of abstraction as a new means of expression or the increasing significance of the individual gestus of the artist.

Peter Fischer studied art history, literature and musicology in Zurich. From 1995 till 2001, he was curator of the Daros Collection, from 2001 till 2011 director of the Museum of Art in Lucerne and from 2011 till 2016 director of the Zentrum Paul Klee. Since the spring of 2016 he has been working as a freelance curator, writer and art expert. After a number of projects concerned with modern and Contemporary art, among them exhibitions on Contemporary Chinese art, he has recently been devoting his attention to Iranian art and culture.

AB43 Contemporary has been representing leading positions on the Contemporary art scene from the Middle East, the Arab world and, in particular from Iran, for more than fifteen years now. “AB” stands for ‘Across Borders’ and marks the binding commitment of the founders and owners Heidi and Franz J. Leupi to their gallery activities. These embrace in addition to their work as art dealers and agents their engagement in promoting artists and cultural exchanges between East and West.

Since August 2016, the new premises of AB43 Contemporary are located in the national heritage complex of villa “Diana” in Thalwil / Zurich. The buildings include, among other features, two unconventionally light-filled exhibition rooms in what was formerly the Orangerie.

Accompanying the exhibition is a catalogue with texts by Jean-Claude Carrière for, among other things, films by Luis Buñuel, Milos Forman, Jacques Tati, Volker Schlöndorf, Peter Brook; and he is an Oscar prize winner). The catalogue also includes contributions by Peter Fischer (see above) and David Gleeson (London based art historian, author and curator) as well as illustrations of all 14 works from the series “Shah Abbas and his Page Boy”. (PDF available).

Gallery hours Wed-Fri 11 am – 6 pm, Sat 12 am – 4 pm

Kuratiert von Peter Fischer.

“Shah Abbas and his Page Boy”: Ausgehend von einem Bild des Hofmalers Muhammad Qasim Musawir, welches Schah Abbas I (1571-1629) in inniger Umarmung mit seinem Pagen zeigt, entwickelte Fereydoun Ave in den letzten zwei Jahren eine Serie von 14 Malereien, die er auf eigens dafür angefertigten Teppichen anbrachte. Die kaum zu übertreffende Diskrepanz zwischen der überlieferten Brutalität des grossen Herrschers und Eroberers und dessen in der intimen Szene mit dem Pagen dargestellten Zartgefühls findet ihr Pendant in der Kluft zwischen dem öffentlichen und dem privaten Leben im heutigen Iran.

Fereydoun Ave, der Grandseigneur der iranischen Gegenwartskunst, begegnet dieser ambivalenten Thematik von Schein und Sein, indem er ihre Facetten in subtiler und sehr poetischer Weise nicht nur sinnbildlich, sondern buchstäblich miteinander verwebt. Ave bemalt und bearbeitet die speziell in Werkstätten des Teheraner Bazars hergestellten Patchwork-Stoffdecken in seinem eigenen unverwechselbaren Stil mit abstrakten, skripturalen Liniengeflechten, als gelte es, auf diesen Teppichen des kollektiven kulturellen Selbstverständnisses seine individuellen, persönlichen Markierungen und Spuren zu hinterlassen.

Fereydoun Ave ist seit bald 50 Jahren vorerst im Theater und Film, dann als Kurator und als Künstler tätig. Geboren 1945 in Teheran, studierte er in den späten 60er Jahren an der Film School der New York University in einem Umfeld des Aufbruchs der Künste: Warhol, Rauschenberg, Cage oder Scorsese sind nur einige der Namen, die damals die Szene prägten. Zurück in Teheran fand er eine blühende, von Kaiserin Farah Diba stark beförderte Kulturszene vor. Umso brutaler die Wende im Zuge der islamischen Revolution im Jahre 1979. Ave hielt der Stadt die Treue und gründete 1984 mit der heute legendären 13 Vanak Street Gallery den damals einzigen alternativen Ausstellungsort Teherans. Ave wurde zum Mentor einer ganzen Generation iranischer Kunstschaffenden, von denen einige, man denke etwa an Farhad Moshiri, heute internationale Stars sind.

Einem Tänzer gleich pendelt Ave zwischen den Welten und verbindet traditionelle östliche und zeitgenössische westliche Haltungen. So verschmelzen Kalligraphie, Handwerk, altpersisches Gedankengut und eine damit verbundene Lebenseinstellung mit den Entwicklungen der Moderne und der Postmoderne, sichtbar in ökonomischen Errungenschaften, aber auch – für uns unmittelbarer interessant – in der Kunst, etwa der Abstraktion als neuem Ausdrucksmittel oder der zunehmenden Bedeutung des individuellen Gestus des Künstlers.

Peter Fischer studierte in Zürich Kunst-, Literatur- und Musikwissenschaft. Er war von 1995 bis 2001 Kurator der Daros Collection, von 2001 bis 2011 Direktor des Kunstmuseum Luzern und von 2011 bis 2016 Direktor des Zentrum Paul Klee. Er ist seit Frühjahr 2016 als freier Kurator, Kunstwissenschaftler und Kunstsachverständiger tätig. Nach vielen Projekten mit moderner und zeitgenössischer Kunst, darunter Ausstellungen chinesischer Gegenwartskunst, befasst er sich in jüngster Zeit intensiv mit der iranischen Kunst und Kultur.

AB43 Contemporary vertritt seit mehr als fünfzehn Jahren führende zeitgenössische künstlerische Positionen aus dem Mittleren Osten und arabischen Raum, insbesondere aus dem Iran. “AB” steht für Across Borders und ist ein Bekenntnis der Gründer und Eigentümer Heidi und Franz J. Leupi zu einer Galerientätigkeit, die sich nebst dem Handel und der Vermittlung von Werken auch für die Förderung der Kunstschaffenden sowie des kulturellen Austausches zwischen dem Osten und dem Westen engagiert.

Ab August 2016 bezieht AB43 Contemporary in der denkmalgeschützten Liegenschaft “Diana” in Thalwil/Zürich eine neue Location, u.a. mit zwei unkonventionellen lichtdurchfluteten Ausstellungsräumen in der ehemaligen Orangerie.

Es erscheint ein Katalog mit Texten von Jean-Claude Carrière (Drehbuchautor u.a. für Filme von Luis Buñuel, Milos Forman, Jacques Tati, Volker Schlöndorf, Peter Brook und Oskarpreisträger), Peter Fischer (siehe oben) und David Gleeson (Kunsthistoriker, Autor und Kurator, London) sowie Abbildungen aller 14 Werke der Serie “Shah Abbas and his Page Boy”. (PDF erhältlich)

Öffnungszeiten Mi-Fr 11 – 18 Uhr, Sa 12 – 16 Uhr

www.ab43Contemporary.com

Location:
AB43 Contemporary
Im Park 2 - 6
8800 Thalwil ZH
Switzerland

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