Glen Rubsamen – Clear From The Start

Exhibition

in Zürich / Switzerland
26.10.2018 - 05.01.2019 00:00
Glen Rubsamen - Clear From The Start

“Painting a portrait of a leaking oil platform at sea still feels like a kind of betrayal of the genre, an act of reverse romanticism where ugliness becomes truth. In 2018, landscape painting remains an investigation of undisturbed nature, avoiding the man-made, depicting an ideal which has not existed for over a century.” (Glen Rubsamen)

Mai 36 Galerie is pleased to present “Clear From The Start,” a solo exhibition of new paintings by Glen Rubsamen.

Glen Rubsamen, born in Los Angeles in 1957, is known for his impressive use of “contra-luce” to expose overlooked subjects of an ever-evolving contemporary global landscape. The thirteen paintings included in the exhibition, “Clear From The Start”, are portraits of the so called “white elephants” of the landscape genre. Nuclear plants, oil platforms, missile launch sites, billboards, and high tension transmission towers feature prominently in the recent works which are painted with lurid colors and crepuscular light that suggests dawn or dusk.

In a central painting titled “Three Mile Island” (2018), Rubsamen refers to the nuclear power plant that became infamous to Americans in March of 1979 when it went into partial meltdown and released dangerous radioactive gases and iodine into the environment. The now defunct plant, near Harrisburg, Pennsylvania, has for the last 40 years remained as a ruin, a memorial and a warning. In retrospect, it seems only logical to Rubsamen that an industry without solutions for the safe disposal of radioactive waste nor a clear plan for the inevitable catastrophic accident was not sustainable. The paintings are a visual reminder that the far-reaching effects and consequences of these technological developments should have been “clear from the start”.

For Rubsamen, the ideas of hindsight and foresight in the choice of iconography and in the perception of the image by future viewers are essential elements in painting. He sees hindsight as a failure of the imagination through which deliberate ignorance aligns with a perception of the world that willfully disregards logical consequences of cause and effect. Rubsamen’s paintings memorialize a first glimpse into the future, starting half a century ago, when events predicted that our ‘lifestyle’ would inevitably pollute and damage the earth.

Glen Rubsamen lives and works in Los Angeles and Düsseldorf.

Gallery hours Tues-Fri 11 am – 6:30 pm, Sat 11 am – 4 pm

Die Mai 36 Galerie freut sich, neue Werke des amerikanischen Künstlers Glen Rubsamen in einer Einzelausstellung zu präsentieren.

Glen Rubsamen, 1957 in Los Angeles geboren, ist bekannt für die Verwendung von “contra-luce”, um übersehene Objekte einer sich ständig entwickelnden globalen Landschaft zu zeigen.

Die dreizehn Gemälde der Ausstellung “Clear From The Start” sind Porträts der so genannten “white elephants” des Landschaftsgenres: Kernkraftwerke, Ölplattformen, Raketenabschussbasen, Werbetafeln und Hochspannungsmasten sind in grellen Farben und dämmerigem Licht, das an Morgen- oder Abenddämmerung erinnert, inszeniert.

In einem zentralen Gemälde mit dem Titel “Three Mile Island” (2018) bezieht sich Rubsamen auf das gleichnamige Kernkraftwerk, das den Amerikanern im März 1979 bekannt wurde, als es teilweise zusammenbrach und gefährliche radioaktive Gase und Jod in die Umwelt freisetzte. Die inzwischen stillgelegte Anlage bei Harrisburg, Pennsylvania, ist seit 40 Jahren als Ruine, Denkmal und Warnung erhalten geblieben. Im Rückblick erscheint es Rubsamen nur logisch, dass eine Industrie ohne Lösungen für die sichere Entsorgung radioaktiver Abfälle oder einen klaren Plan für den unvermeidlichen katastrophalen Unfall nicht nachhaltig war. Die Werke sind eine visuelle Erinnerung daran, dass die weitreichenden Auswirkungen und Konsequenzen dieser technologischen Entwicklungen “clear from the start” (von Anfang an klar) hätten sein sollen.

Für Rubsamen sind die Ideen der Rückschau und der Voraussicht bei der Wahl der Ikonographie und bei der Wahrnehmung des Bildes durch den zukünftigen Betrachter wesentliche Elemente der Malerei. Er sieht den Rückblick als ein Versagen der Vorstellungskraft, durch das sich die bewusste Unwissenheit mit einer Weltwahrnehmung verbindet, die absichtlich logische Folgen von Ursache und Wirkung ignoriert. Rubsamens Werke erinnern an einen ersten Blick in die Zukunft und beginnen vor einem halben Jahrhundert, als die Ereignisse voraussagten, dass unser “Lebensstil” die Erde unweigerlich verschmutzen und schädigen würde.

Glen Rubsamen lebt und arbeitet in Los Angeles und in Düsseldorf.

Öffnungszeiten Di-Fr 11 – 18.30 Uhr, Sa 11 – 16 Uhr

www.mai36.com

Location:
Mai 36 Galerie
Rämistrassse 37
8001 Zürich
Switzerland

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