Jules Spinatsch – Summit

Exhibition

in Zürich / Switzerland
24.01.2018 - 21.04.2018 00:00
Jules Spinatsch - Summit

Christophe Guye Galerie is proud to announce Jules Spinatsch’s (*1964, Davos) first solo exhibition at the gallery. The exhibition entitled “Summit” is curated by Lars Willumeit and exhibits over fifty works stemming from ten different series created by the artist between 2001 and 2017, some of them specifically created for this occasion. “Summit” is also the first large solo presentation of Spinatsch’s works in his hometown Zurich since 2006.

The exhibition will be complemented by a series of collateral events in Zurich at both Christoph Guye Galerie and the bookstore Never Stop Reading, where the focus will be put on his achievements within the medium of the photo book.

Jules Spinatsch is an exceptional figure not only in contemporary Swiss photography but also internationally. Few artists in his generation working with the medium of photography have been as prescient as him in terms of artistically exploring and interrogating the technologically ingrained programs and biases of the medium, especially in the context of the digital turn.

The exhibition “Summit” brings together works from the past sixteen years, reflecting his long-term commitment to the specific sets of social practices and human-machine interfaces that we have commonly chosen to sum up under the term photography. The series presented in “Summit” reflect and explore the implication of photographic practices in power relations and the crafting of surveillance, control and (self-) management regimes in the spheres of society, politics and the economy.

The gallery space can be read as divided into four areas, with the main gallery area presenting recent work and the back area concentrating on what could by now be called “classic” series. The show presents works from the following bodies of work: “Temporary Discomfort” (2001-2003); “Snow Management” (2004-2008); “Mountain Works” (2008); “VIENNA MMIX” (2010); “Sinking Values – oder die Reise zum Nullpunkt der Wertschöpfung” (2012); “Nahes Ziel I” (2013); “L’Eclat c’est moi / Super Meta Eclat” (2013, 2017); “Asynchron I + III” (2014); “Tanzboden 1” (2015) and “Inside SAP” (2016). On first contact, the storefront window installation presents the works “Asynchron I”, “Rote Mirage S”; “Nahes Ziel I”; “Inside SAP”, “Detection Details”, as well as a projection of the Video “Super Meta Eclat” all of which establish spatial relationships with the works shown inside.

As you enter the gallery reception area, the second part introduces selected works from “Tableaux d’éclats” series. The showroom at the back as a third section combines works from “Snow Management Complex”; “Mountain Works” and “Temporary Discomfort”, whereas the main front room as the fourth area is divided into two sub-sections. The first of which juxtaposes the panorama works “VIENNA MMIX” with “Sinking Values – oder die Reise zum Nullpunkt der Wertschöpfung”, as well as “Tanzboden 1”. The second sub-section draws together elements from “Inside SAP”; “Asynchron III – the missing 20 minutes”.

The term “Summit”, here serving as the exhibition title, refers to multiple associations, phenomena and concepts that should serve as a diverse set of layers for interpretation through the perception of the viewer. In latin “summum bonum” designates the highest good and a sum refers a quantity of goods or an ultimate end or goal. Of course “Summit” commonly also refers to a mountain peak or an apex in the nature world, as well as to meetings or conferences between international heads of government or industry CEO’s. But on a philosophical level it can also refer to the highest point or level attainable or as a summary, totality or aggregate of something abstract.

All these associations can help making connections between the different bodies of work that might not seem to be connected at all on first sight. If a mountain summit, for example as part of a winter landscape that appears in the photos of Spinatsch’s “Snow Management” series, might provide a great panorama, the artistic convention or genre of the panorama in Spinatsch’s case provides a technological and an aesthetic peak-experience as well – especially since he grew up at 2590 meters above sea level on top of the Jakobshorn, a Davos mountain where his parents used to run Ski Resort restaurants.

Spinatsch’s large-scale panorama works, each consisting of up to several thousand individual images recorded with programmed cameras, are cases of calculated failure and semi-automated authorship. They are hybrid results of a scopic human-machine interface that captures and records external worlds by detecting and controlling light.

So the exhibition appropriates the terminology of summit as a way to trace changing notions of the gaze.

Those stemming from the past, such as visions of the sublime and that of visual contemplation as in the landscape images of “Snow Management”, as well as those that relate to the present and near future, such as notions of spectacle and attention economy in cognitive capitalism and its mechanisms of control, surveillance and value extraction based on automated image interpretation systems and the algorithmic capitalization of metadata, as in the Series “Inside SAP”.

By stating that the observer himself is the vantage point, the artist further delegates the act and responsibility of interpretation to the viewer her- or himself, thereby making the exhibition visitor part of the meaning creation chain.

Spinatsch has researched, appropriated and experimented with hybrid forms of photographic authorship for well over a decade now. He was partly inspired by the philosopher Vilem Flusser, who pointed out a long time ago now that photographic authorship has been inscribed by the fundamental principles of photography itself through the program of the apparatus and has thereby exerted its influence on visual authorship since the days of it’s invention. The big difference today is that the technology firms of today have proprietary algorithms that partly not only determine the production of an image but also its circulation and distribution as well as its consumption.

In a rare feat of artistic portfolio diversification Spinatsch has created works that require the viewer to adapt and recondition ones gaze as well as ones methods of visual analysis and interpretation. If in the series “Snow Management” he addressed outdated binary notions of nature versus culture in the age of globalized spectacle tourism and the Anthropocene, the binary of human versus non-human is increasingly dissolved through his working method that he initiated during his earlier series “Temporary Discomfort”. Here Spinatsch tackles both conventional notions of authorship and what is considered a “good image” head-on.

But this investigative attitude towards photographic media is not only important in regards to notions of photographic representation as indexical slices of reality and to their connected truth regimes and social conventions. The works “Asynchronous I – X”, of which the show presents two chapters, retells episodes from the history of nuclear technology. Their narrative starts from images either produced for marketing purposes, from news sources or publications promoting nuclear technology.

It is also often relevant to the thematic content of his research itself, such as in the case of “Inside SAP”, a series that with renewed intensity reflects visually on the paradoxes and contradictions between freedom, privacy, transparency and control within the ideologies of technological solutionism. In this case as acted out by SAP, one of the global players for business software that is used by controlling departments globally as well as for big data profiling. Here Spinatsch employs techniques of layering and abstraction through the additive and subtractive processing of still images and video footage, resulting in a work that short-circuits it’s own interpretations. This SAP series so far presents the latest step in the evolution of the Surveillance Panorama Projects which Spinatsch started in 2003.

“Summit” as a show presents Spinatsch as a contemporary artist who has mastered the critical practices of high-frequency trade in photographic images, which are often located somewhere in-between human and machine-based authorship.

In a wider context the show therefore also reflects the currently increased “weaponization” of images on levels of political and commercial propaganda, as well as on machine-authored and machine- perceived images as in for example in tracking or targeting functionalities used in surveillance systems or drones developed by the military-industrial complex.

Spinatsch is a photographer and analyst of both “divisive moments” and “device-sive moments” – captured moments that relate to some of the pressing and relevant socio-political, aesthetic and technological issues of our time. “Today decisive moments”, as he stated in an interview, “are not happening while taking pictures but before and after.”

Lars Willumeit, Curator

Gallery hours Mon-Fri 10 am – 6 pm, Sat 11 am – 4 pm

Christophe Guye Galerie freut sich, die erste Einzelausstellung von Jules Spinatsch (*1964, Schweiz) in der Galerie anzukündigen. Die von Lars Willumeit kuratierte Ausstellung “Summit” zeigt mehr als fünfzig Arbeiten aus zehn verschiedenen Serien, die der Künstler zwischen 2001 und 2017 realisiert hat und die zum Teil eigens für diese Ausstellung entwickelt wurden. “Summit” ist zudem die erste grosse Einzelpräsentation von Spinatschs Werken in seiner Heimatstadt Zürich seit 2006. Ergänzt wird die Ausstellung durch eine Reihe von Rahmenveranstaltungen in Zürich, sowohl in der Christoph Guye Galerie als auch in der Buchhandlung Never Stop Reading, wo der Fokus auf seinen Leistungen im Medium des Fotobuchs liegt.

Jules Spinatsch ist nicht nur in der zeitgenössischen Schweizer Fotografie eine Ausnahmeerscheinung, sondern auch international. Kaum ein Künstler seiner Generation, der sich mit dem Medium Fotografie beschäftigt, ist so weitsichtig wie er, wenn es darum geht, die technologisch tief verwurzelten Programme und Verzerrungen des Mediums künstlerisch zu erforschen und zu hinterfragen, vor allem im Kontext der digitalen Wende.

Die Ausstellung “Summit” versammelt Arbeiten aus den vergangenen sechzehn Jahren, die sein langfristiges Interesse für unterschiedliche soziale Praktiken und Berührungspunkte zwischen Mensch und Maschine widerspiegeln, die hier gemeinsam unter dem Begriff Fotografie zusammengefasst werden. Die in “Summit” vorgestellten Serien reflektieren die Bedeutung fotografischer Praktiken in Machtverhältnissen und die Herstellung von Überwachungs-, Kontroll- und (Selbst- )Managementsystemen in den Bereichen Gesellschaft, Politik und Wirtschaft.

Der Galerieraum ist in vier Bereiche unterteilt, wobei der Hauptgaleriebereich aktuelle Arbeiten vorstellt und der Showroom sich auf das konzentriert, was man mittlerweile als ‘klassische’ Serien bezeichnen könnte. Die Ausstellung präsentiert Arbeiten aus den folgenden Werkgruppen: “Temporary Discomfort” (2001-2003); “Snow Management” (2004-2008); “Mountain Works” (2008); “VIENNA MMIX” (2010); “Sinking Values – oder die Reise zum Nullpunkt der Wertschöpfung” (2012); “Nahes Ziel I” (2013); “L’Eclat c’est moi / Super Meta Eclat” (2013, 2017); “Asynchron I + III” (2014); “Tanzboden 1” (2015) und “Inside SAP” (2016). Die Schaufensterinstallation präsentiert die Arbeiten “Asynchron I”, “Rote Mirage S”; “”Nahes Ziel I””; “Inside SAP”, “Detection Details”, sowie eine Projektion des Videos “Super Meta Eclat”, die alle räumliche Bezüge zu den gezeigten Arbeiten im Innenraum herstellen. Beim betreten der Galerie folgt der zweite Tail mit ausgewählten Werken aus der Serie “Tableaux d’éclats”. Der Showroom auf der Rückseite als dritter Abschnitt vereint Arbeiten aus dem “Snow Management Komplex”; “Mountain Works” und “Temporary Discomfort”, während der Hauptraum als vierter Bereich in zwei Unterabschnitte unterteilt ist. Im Ersten stehen sich die Panoramawerke “VIENNA MMIX”, “Sinking Values – oder die Reise zum Nullpunkt der Wertschöpfung”, sowie “Tanzboden 1” gegenüber. Im Zweiten werden Elemente aus “Inside SAP” und “Asynchron III – die fehlenden 20 Minuten” zusammengefasst.

Der Begriff “summit”, der hier als Ausstellungstitel dient, verweist auf vielfältige Assoziationen, Phänomene und Konzepte, deren Mehrschichtigkeit der Interpretation und Wahrnehmung des Betrachters dienen sollen. Lateinisch “summum bonum” bezeichnet das höchste Gut und eine Summe bezieht sich auf eine Menge von Gütern oder ein Endziel. Natürlich bezieht sich “summit”, zu deutsch Gipfel, gemeinhin auch auf einen Berg oder eine Spitze in der Naturwelt, sowie auf Treffen und Konferenzen internationaler Regierungschefs oder CEOs. Auf philosophischer Ebene kann der Begriff sich auch auf den höchsten, erreichbaren Punkt oder die höchste, erreichbare Ebene beziehen oder Zusammenfassung, Gesamtheit oder Aggregat von etwas Abstraktem sein.

All diese Assoziationen können helfen, Verbindungen zwischen den verschiedenen Serien herzustellen, die auf den ersten Blick gar nicht miteinander verbunden zu sein scheinen. Ein Berggipfel, z.B. als Teil einer Winterlandschaft wie in Spinatschs Serie “Snow Management” bietet einerseits ein grossartiges Panorama und bietet in seinem Fall aufgrund der künstlerischen Konvention und dem Genre des Panoramas andererseits ein technologisches und ästhetisches Gipfel-Erlebnis – zumal er auf 2590 m ü.M. auf dem Jakobshorn, einem Davoser Berg, auf dem seine Eltern früher Restaurants des Skigebiets betrieben haben, aufgewachsen ist.

Spinatschs grossformatige Panoramaarbeiten, die aus bis zu mehreren tausend Einzelbildern bestehen, welche mit programmierten Kameras aufgenommen wurden, sind Fälle von kalkuliertem Versagen und halbautomatisierter Autorschaft. Sie sind hybride Ergebnisse einer Schnittstelle zwischen Mensch und Maschine, die externe Welten erfasst und aufzeichnet, indem sie Licht aufspürt und kontrolliert. Die Ausstellung eignet sich der Bedeutung des Worts ‘Summit’ an, um wechselnde Betrachtungsweisen nachzuvollziehen. Das Wort beschreibt einerseits jene Betrachtungsweisen, die aus der Vergangenheit stammen, wie Visionen des Erhabenen und visuelle Kontemplation, beispielsweise in den Landschaftsbildern der Serie “Snow Management”, aber auch solche, die sich auf die Gegenwart und die nahe Zukunft beziehen, wie z.B. Vorstellungen von Spektakel und Aufmerksamkeitsökonomie im kognitiven Kapitalismus und seinen Kontroll-, Überwachungs- und Wertgewinnungsmechanismen auf der Basis automatisierter Bildinterpretationssystemen und der algorithmischen Kapitalisierung von Metadaten, wie in der Serie “Inside SAP”.

Dadurch, dass der Betrachtende selbst den Blickwinkel festlegt, delegiert der Künstler den Akt und die Verantwortung der Interpretation an den Rezipienten und macht den Ausstellungsbesucher damit zu einem Teil der Bedeutungskette. Seit weit über einem Jahrzehnt erforscht, appropriiert und experimentiert Spinatsch mit hybriden Formen fotografischer Urheberschaft. Er ließ sich zum Teil vom Philosophen Vilem Flusser inspirieren, der schon vor langer Zeit darauf hinwies, dass die fotografische Autorschaft durch die Verwendung eines Apparates zu den Grundprinzipien der Fotografie gehört und somit seit dem Tag ihrer Erfindung ihren Einfluss auf die visuelle Autorschaft ausübt. Der große Unterschied besteht heute darin, dass die Technologieunternehmen über Algorithmen verfügen, die zum Teil nicht nur die Produktion eines Bildes, sondern auch dessen Verbreitung, Verteilung und Rezeption bestimmen.

In einem seltenen Meisterstück künstlerischer Portfolio Diversifikation hat Spinatsch Werke geschaffen, die es dem Betrachter ermöglichen, seinen Blick sowie seine Methoden der visuellen Analyse und Interpretation anzupassen und zu rekonstruieren. Wenn er sich in der Serie “Snow Management” mit veralteten binären Vorstellungen von Natur und Kultur im Zeitalter des globalisierten Spektakeltourismus’ und des Anthropozäns auseinandersetzt, löst sich das Binäre von Mensch und Nicht-Mensch zunehmend durch seine Arbeitsmethode auf, die er in seiner früheren Serie “Temporary Discomfort” initiiert hat. Spinatsch setzt sich hier sowohl mit den herkömmlichen Vorstellungen von Autorschaft als auch mit dem, was als ‘gutes Bild’ bezeichnet wird, auseinander. Diese investigative Haltung gegenüber den fotografischen Medien ist aber nicht nur im Hinblick auf die Vorstellungen fotografischer Repräsentation als indexikalische Realitätsschnitte und die damit verbundenen Wahrheitsregimes und gesellschaftlichen Konventionen von Bedeutung. Die Arbeiten “Asynchronous I – X”, von denen die Ausstellung zwei Kapitel vorstellt, erzählen Episoden aus der Geschichte der Nukleartechnik. Ihre Erzählung geht von Bildern aus, die entweder für Marketingzwecke, als Nachrichtenagenturbilder oder für Publikationen, die die Kerntechnik fördern, publiziert wurden.

Spinatschs erforschende Arbeitsweise im Bereich der Fotografie beeinflusst auch den thematischen Inhalt seiner Forschung, wie im Falle von “Inside SAP”, einer Serie, die mit neuer Intensität visuell über die Paradoxien und Widersprüche zwischen Freiheit, Privatsphäre, Transparenz und Kontrolle innerhalb der Ideologien des technologischen Lösungsansatzes reflektiert. In diesem Fall bezogen auf SAP, einen der weltweit grössten Hersteller für Unternehmenssoftware, die von Controlling- Abteilungen unter anderem für Big-Data Auswertungen eingesetzt wird. Hier setzt Spinatsch Techniken der Schichtung und Abstraktion durch additive und subtraktive Verarbeitung von Standbildern und Videomaterial ein, so dass eine Arbeit entsteht, die ihre eigenen Interpretationen kurzgeschlossen hat. Diese SAP-Reihe stellt den bisher letzten Schritt in der Entwicklung der Surveillance Panorama Projects dar, die Spinatsch im Jahr 2003 begonnen hat.

“Summit” präsentiert Spinatsch als zeitgenössischen Künstler, der die kritischen Praktiken des Hochfrequenzhandels mit fotografischen Bildern gemeistert hat, die oft irgendwo zwischen menschlicher und maschineller Autorschaft angesiedelt sind. In einem breiteren Kontext reflektiert die Ausstellung daher auch die derzeit zunehmende ‘Umwandlung zur Waffe’ von Bildern auf den Ebenen politischer und kommerzieller Propaganda sowie auf autonom maschinell erzeugten und rezipierten Bildern, wie z.B. Tracking oder Targeting Funktionen, die in Überwachungssystemen oder Drohnen des militärisch-industriellen Komplexes eingesetzt werden. Spinatsch ist so ein Fotograf und Analytiker sowohl von ‘entzweienden Augenblicken’ (divisive moments) als auch von hochtechnologisierten (device-sive) Momenten – deren eingefangene Szenen beziehen sich so auf einige der drängenden und relevanten gesellschaftspolitischen, ästhetischen und technologischen Fragen unserer Zeit. “Heute”, wie er in einem Interview sagte, “ereignen sich ausschlaggebende Geschehnisse nicht beim Fotografieren, sondern davor und danach”.

Lars Willumeit, Kurator

Öffnungszeiten Mo-Fr 10 – 18 Uhr, Sa 11 – 16 Uhr

www.christopheguye.com

Location:
Christophe Guye Galerie
Dufourstrasse 31
8008 Zürich
Switzerland

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