Exhibition

in Aarau / Switzerland
06.09.2020 - 03.01.2021 00:00
Julian Charrière - Towards No Earthly Pole

The Aargauer Kunsthaus is presenting the work of the young Swiss artist Julian Charrière (b. 1987). Like the early explorers, the artist is drawn to the most inhospitable regions of the world, such as the North Pole or a nuclear weapons test site. In his latest film projection he takes the audience along on his artistic expeditions into the most impressive icy landscapes on the planet. The film is echoed in selected photographs and sculptures.

The exhibition “Towards No Earthly Pole” by Julian Charrière invites the viewer on a unique journey through the galleries in the museum. His latest film installation, “Towards No Earthly Pole” (2019) shows shimmering icebergs, gaping cracks in glaciers and surging polar seas. They appear abruptly out of the darkness before immediately being swallowed up by it again. In his film Charrière brings together various icy landscapes from our planet into a sensual and poetic cosmos. The space-filling, feature- film-length projection allows the audience to immerse itself in this fascinating, deserted region. The exhibition setting intensifies the meditative effect of the scenery: the room is plunged in darkness and the vibrant sound backdrop underlines the atmosphere of the film.

As a visual artist, Julian Charrière is as much an explorer and a traveller as he is a scientist and an archaeologist. He effortlessly connects disparate art forms and different disciplines, as in the mysteriously concealed work “The Purchase of the South Pole” (2017). Hidden beneath the fabric normally used as a protective measure against the melting of the glaciers there is a cannon. Charrière is referring to Jules Verne’s adventure novel “The Purchase of the North Pole” (1889), in which the North Pole is put up for auction. The earth’s axis is to be straightened with a powerful shot from a cannon, in order to melt the polar ice cap and expose the treasures underneath. Lying on the ground around the cannon are lead- encased coconuts – ‘souvenirs’ from Charrière’s expedition to the islands of the Bikini Atoll, which have been radio-actively contaminated for decades.

The stone sculptures “Not All Who Wander Are Lost” (2019) are distributed widely around the exhibition space and the inner courtyard of the Kunsthaus. They are erratic stones that have over the millennia been transported by glaciers far from their origins, and in which the artist has drilled numerous holes. The drill cores produced during soil analysis refer to the extraction and consumption of natural resources (some of the cores consist of partly of precious metals such as aluminium, copper, gold or silver). the sculptures “Metamorphism” (2016) the artist takes this process one step further and creates a rock himself, not unlike a contemporary alchemist. The formations displayed in vitrines were made from artificial lava and melted discarded computer parts.

The entire exhibition is informed by the contrast between the elements ice and fire. “Tropisme” (2014) consists of flash-frozen prehistoric plants, the photographs “The Blue Fossil Entropic Stories” (2013) show the artist melting a glacier in Iceland. The element of fire reappears in the burning fountain in the video “And Beneath It All Flows Liquid Fire” (2019) and in “Thickens, pools, flows, rushes, slows” (2020) sculpted from large chunks of obsidian. Charrière uses the two contrasting elements to visualise change and transformation.

Julian Charrière’s curiosity and his interest in understanding the environment lead him into areas that have become global hot spots. For the visitors, the tour of the exhibition becomes a journey through Julian Charrière’s artistic cosmos, and at the same time offers an engagement with the effects of human activity on nature.

The exhibition, initiated by the former Director of the Aargauer Kunsthaus Madeleine Schuppli, is organised in collaboration with MASI (Museo d’arte della Svizzera italiana), Lugano, where “Towards No Earthly Pole” was shown from 27 October 2019 until 15 March 2020. In 2021 “Towards No Earthly Pole” will be shown at the Dallas Museum of Art, Dallas, Texas.

Julian Charrière (b. 1987, Morges) studied Visual Art at the École cantonale d’art du Valais (ECAV) in Sierre with Valentin Carron (2006) at the University of the Arts in Berlin (2007-2013), where he was a student and master pupil of the artist Olafur Eliasson at the Institute for Spatial Experiments. Charrière lives and works in Berlin.

A bilingual German and English publication is produced to accompany the exhibition. It is devoted to the work “Towards No Earthly Pole”, and places it in a context with essays by leading academics from the disciplines of philosophy, film studies, polar research and art history, as well as extracts from major literary and scientific texts. With contributions from: Francesca Benini, Amanda Boetzkes, Katherine Brodbeck, Dehlia Hannah, Scott MacKenzie & Anna Westerstahl Stenport, Shane McCorristine, Nadim Samman and Katrin Weilenmann, and an interview between the artist and Prof. Konrad Steffen, Professor of Climate and Cryosphere at ETH Zurich and EPFL.

“Julian Charrière. Towards No Earthly Pole”, Milan, Mousse Publishing, 2020. ISBN 978-88-6749-434-7. Publication date: mid-October 2020

Curator Katrin Weilenmann, Guest Curator
Assistant Curator Bettina Mühlebach, Research Assistant, Aargauer Kunsthaus

Opening hours Tues-Sun 10 am – 5 pm, Thur 10 am – 8 pm

In einer grossen Einzelausstellung präsentiert das Aargauer Kunsthaus das Schaffen des jungen Westschweizers Julian Charrière (*1987). Wie die frühen Entdecker zieht es den Künstler in die unwirtlichsten Gegenden der Welt, wie an den Nordpol oder in ein Atomwaffentestgebiet. In seiner neusten Filmprojektion nimmt er das Publikum mit auf seine künstlerischen Expeditionen zu einzigartigen Eislandschaften unseres Planeten. In ausgewählten Fotografien, Skulpturen und Installationen findet der Film einen Echoraum.

Die Ausstellung “Towards No Earthly Pole” von Julian Charrière lädt zu einer einzigartigen Reise innerhalb der Museumswände ein. Seine neuste Filminstallation “Towards No Earthly Pole” (2019) zeigt schimmernde Eisberge, klaffende Gletscherspalten und wogende Eismeere. Sie tauchen unvermittelt aus der Dunkelheit auf, um alsbald wieder von ihr verschluckt zu werden. In ihr vereint der Westschweizer Künstler verschiedene Eislandschaften unseres Planeten zu einem sinnlich-poetischen Kosmos. Die raumfüllende, spielfilmlange Projektion lässt das Publikum in diese faszinierende, menschenleere Gegend eintauchen. Das Ausstellungssetting verstärkt das Entrückte der Szenerie: Der Raum versinkt in Dunkelheit und die vibrierende Soundkulisse unterstreicht die Atmosphäre des Films.

Julian Charrière ist als bildender Künstler ebenso Forscher und Reisender als auch Wissenschaftler und Archäologe. Er verbindet mit Leichtigkeit disparate Werke und unterschiedliche Disziplinen miteinander. Wie in dem rätselhaft verhüllten Werk “The Purchase of the South Pole” (2017). Unter dem Stoff, der auch als Schutzmassnahme gegen das Schmelzen der Gletscher eingesetzt wird, verbirgt sich eine von bleiummantelten Kokosnüssen umgebene Kanone. Mit dem Geschütz bezieht sich Charrière auf Jules Vernes Abenteuerroman “Der Schuss am Kilimandscharo” (1889), in dem der Nordpol versteigert wird. Mit einem gewaltigen Schuss aus einer Kanone soll die Erdachse geradegerückt werden, um das Polareis zum Schmelzen zu bringen und an die darunterliegenden Bodenschätze zu gelangen. Die Kokosnüsse sind “Souvenirs” von Charrières Expedition zu den seit Jahrzehnten atomverstrahlten Inseln des Bikini-Atolls 2016.

Die Steinskulpturen “Not All Who Wander Are Lost” (2019) sind grosszügig über den Ausstellungsaal und Innenhof des Kunsthauses verteilt. Es sind Findlinge, die über Jahrtausende hinweg von Gletschern an Orte weitab ihres Ursprungs transportiert wurden und in die der Künstler zahlreiche Löcher gebohrt hat. Die Bohrkerne, welche bei der Entnahme von Bodenanalysen entstehen, verweisen auf die Gewinnung und den Verbrauch natürlicher Ressourcen (einige der Kerne bestehen aus Edelmetallen wie Aluminium, Kupfer, Gold oder Silber). In den Skulpturen “Metamorphism” (2016) geht der Künstler noch einen Schritt weiter und kreiert als zeitgenössischer Alchemist ein Gestein. Die in Vitrinen ausgestellten Gebilde bestehen aus künstlicher Lava und eingeschmolzenen Computerabfällen.

Der Kontrast zwischen den Elementen Eis und Feuer durchdringt die gesamte Ausstellung. “Tropisme” (2014) besteht aus schockgefrorenen prähistorischen Pflanzen, die Fotografien “The Blue Fossil Entropic Stories” (2013) zeigen den Künstler beim Abschmelzen eines isländischen Gletschers. Das Element Feuer findet sich im brennenden Brunnen des Videos “And Beneath It All Flows Liquid Fire” (2019), wie auch in den aus grossen Obsidian Blöcken geformten Skulpturen “Thickens, pools, flows, rushes, slows” (2020) wieder. Charrière nutzt die beiden gegensätzlichen Elemente, um Wandel und Transformation zu symbolisieren.

Julian Charrières Neugier und sein Interesse, die Umwelt zu begreifen, führen ihn in Gebiete, die globale Brennpunkte für unsere Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft sind. Für die Besuchenden wird der Ausstellungsrundgang zu einer Reise durch den künstlerischen Kosmos von Julian Charrière, und bietet gleichzeitig eine Auseinandersetzung mit den Auswirkungen menschlichen Handelns auf die Natur.

Die von der ehemaligen Direktorin Madeleine Schuppli initiierte Schau entsteht in Kooperation mit dem MASI (Museo d’arte della Svizzera italiana), Lugano, wo “Towards No Earthly Pole” vom 27. Oktober 2019 – 15. März 2020 zu sehen war. 2021 wird “Towards No Earthly Pole” im Dallas Museum of Art, Dallas, Texas präsentiert.

Zur Ausstellung erscheint eine Publikation in Deutsch und Englisch. Sie widmet sich der Arbeit “Towards No Earthly Pole” und setzt sie in einen Kontext mit Essays führender Wissenschaftler*innen aus den Disziplinen Philosophie, Filmwissenschaft, Polarforschung und Kunstgeschichte sowie Auszügen aus wichtigen literarischen und naturhistorischen Texten. Mit Beiträgen von: Francesca Benini, Amanda Boetzkes, Katherine Brodbeck, Dehlia Hannah, Scott MacKenzie & Anna Westerstahl Stenport, Shane McCorristine, Nadim Samman und Katrin Weilenmann sowie einem Gespräch zwischen dem Künstler und Prof. Dr. Konrad Steffen, Professor für Klima und Kryosphäre an der ETH Zürich und der EPFL.

“Julian Charrière. Towards No Earthly Pole”, Mailand, Mousse Publishing, 2020. ISBN 978-88-6749-434-7. Erscheinungsdatum: Mitte Oktober 2020

Julian Charrière (*1987, Morges) hat Bildende Kunst an der École cantonale d’art du Valais (ECAV) in Sierre bei Valentin Carron (2006) und an der Universität der Künste in Berlin (2007-2013) studiert, wo er als Student und Meisterschüler des Künstlers Olafur Eliasson am Institut für Raumexperimente tätig war. Charrière lebt und arbeitet in Berlin.

Kuratorin Katrin Weilenmann, Gastkuratorin
Kuratorische Assistenz Bettina Mühlebach, Wissenschaftliche Mitarbeiterin, Aargauer Kunsthaus

Öffnungszeiten Di-So 10 – 17 Uhr, Do 10 – 20 Uhr

www.aargauerkunsthaus.ch

Location:
Aargauer Kunsthaus
Aargauerplatz
5001 Aarau
Switzerland

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