Michael Wolf – Life in Cities – continued

Exhibition

in Zürich / Switzerland
29.09.2017 - 20.01.2018 10:00 - 18:00
Michael Wolf - Life in Cities - continued

Christophe Guye Galerie is proud to announce Michael Wolf’s (*1954, Germany) second solo exhibition at the gallery. His first solo exhibition at the gallery ‘Life in Cities’ took place in 2011. ‘Life in Cities – continued’ gives an even deeper insight in Wolf’s extensive, culturally investigative and artistic works. Works from his series ”Architecture of Density”, ‘Night’, ”Paris Rooftops”, ”Tokyo Compression”, ”Transparent City”, as well as a large ”Informal Solutions” installation will be on view.

The focus of Wolf’s work is life in mega-cities. His projects document both the architecture and the vernacular culture of metropolises. Born in Munich, Wolf grew up in Canada, Europe, and moved to Hong Kong in 1994, where he worked for eight years as a contract photographer for Stern magazine. Since 2003, Wolf has been focusing on his own projects, publishing over thirty books of his work.

“It is in […] Hong Kong, the city that became his home in Asia, that Wolf has found his greatest source of inspiration. His first personal project in the city, ‘Architecture of Density’ (2003-14), uses the city’s iconic sky-scraping tower blocks to great effect, eliminating the sky and horizon line to flatten each image and turn these facades into infinite abstractions.

Since 2003, Wolf has constructed a sprawling photographic archive of Hong Kong life at street level entitled ‘Informal Solutions’, a reference to the resourcefulness of city dwellers in even the most restricted of public spaces. The series is a visual collection of a dizzying array of fragments from the city streets: […] Wolf is able to reveal the surprising diversity of the urban ecosystem, capturing the beauty of the vernacular while simultaneously illustrating China’s concern with functionality over form.

Arriving in Paris in 2008, he encountered a city with few signs of contemporary life on its surface. Its static form, frozen in the nineteenth century by its Haussmannian architecture, and the weight of its photographic past convinced him of the need to find a new photographic approach. […] he took to the rooftops to find an expression of the city’s character. The formal abstractions of ‘Paris Rooftops’ (2014) flatten the rooftops into multi-layered compositions in which chimneys and television antennae jostle for position.

[The] question of the role of the photographer is perhaps most evident in ‘Tokyo Compression’ (2010-13). In this series, he aims his camera at captive passengers pressed against the windows of the crammed Tokyo subway. […] These images are made with a “no exit” photographic style, trapping the gaze of the viewer within the frame just as the passengers are unable to escape the confinement of these temporary cells.

Shooting from public rooftops [in Chicago] over the course of several months, ‘Transparent City’ (2006) adopted a similar visual approach to his architectural work in Hong Kong. However, the facades of Chicago’s buildings give a very different result: the city is far less dense than Hong Kong, thereby creating a greater sense of depth to the images, while the transparency of its glass skyscrapers allows the life within them to seep out.” (Marc Feustel)

Wolf’s work has been exhibited in numerous locations including the Venice Biennale of Architecture, the International Architecture Biennial in São Paulo, Aperture Gallery in New York, Museum Centre Vapriikki in Tampere, Finland, Museum der Arbeit in Hamburg, Museum August Kestner in Hannover, Museum Folkwang in Essen, the Hong Kong and Shenzhen Biennial of Urbanism/Architecture, Museum of Contemporary Photography in Chicago, the Rencontres de la Photographie in Arles, and Fotomuseum Den Haag in The Hague.

His work is held in many permanent collections including the Metropolitan Museum of Art in New York, the Brooklyn Museum, the San Jose Museum of Art in California, the Museum of Contemporary Photography in Chicago, the Museum Folkwang in Essen, the Hong Kong Heritage Museum, and M+ in Hong Kong.

He has won first prize in the World Press Photo Contest on two occasions (2005 and 2010) and received an honorable mention in 2011. Wolf has been shortlisted twice for the Prix Pictet photography prize (2010 and 2016). He lives and works in Hong Kong.

Gallery hours Mon-Fri 10 am – 6 pm, Sat 11 am – 4 pm

Die Christophe Guye Galerie freut sich sehr, Michael Wolfs (*1954, Deutschland) zweite Einzelausstellung ‘Life in Cities – continued’ in der Galerie anzukünden. Seine erste Ausstellung in der Galerie ‘Life in Cities’ fand 2011 statt. ‘Life in Cities – continued’ gibt einen noch tieferen Einblick in Wolfs umfangreiches, kulturell-investigatives und künstlerisches Schaffen. Es werden sowohl Arbeiten aus seinen Serien ‘Architecture of Density’, ‘Night’, ‘Paris Rooftops’, ‘Tokyo Compression’ und ‘Transparent City’, als auch eine grosse ‘Informal Solutions’ Installation zu sehen sein.

Der Fokus von Wolfs Arbeit liegt auf Mega-Städten. Seine Projekte dokumentieren beides, die Architektur und die heimische Kultur der Metropolen. Geboren in München, wuchs Wolf in Kanada und Europa auf und zog 1994 nach Hongkong, wo er acht Jahre als Auftragsfotograf für das Magazin Stern arbeitete. Seit 2003 konzentriert sich Wolf auf seine eigenen Projekte und hat bisher über dreissig Bücher publiziert.

“[In] Hongkong, der Stadt, die sein Zuhause in Asien wurde, fand Wolf seine grösste Inspirationsquelle. Sein erstes eigenes Projekt, ‘Architecture of Density’ (2003-14) nutzt die ikonischen Hochhäuser der Stadt, um durch die Auslöschung des Himmels und des Horizonts, das eine Verflachung des Bildes zur Folge hat und die Fassaden in endlose Abstraktionen verwandelt, grandiose Effekte zu erzielen.

Seit 2003 konstruiert Wolf, als Referenz an den Ideenreichtum der Stadtbewohner, […] unter dem Titel ‘Informal Solutions’ ein wucherndes fotografisches Archiv des Lebens auf den Strassen Hongkongs. Die Serie ist eine visuelle Ansammlung von schwindelerregenden Fragmenten der Strassen der Stadt: […] Wolf schafft es, eine überraschende Vielfältigkeit im urbanen Ökosystem zu zeigen und fängt einerseits die Schönheit des Einheimischen ein und zeigt andererseits Chinas Streben nach Funktionalität über Schönheit.

Als er 2008 in Paris ankam, fand er eine Stadt vor, die auf ihrer Oberfläche kaum Zeichen eines modernen Lebens hatte. Die statische Form, stehengeblieben im 19. Jahrhundert durch die Haussmann’sche Architektur, und das Gewicht der fotografischen Vergangenheit überzeugten ihn, dass eine neue fotografische Herangehensweise vonnöten war. […] Er nutzte die Dächer, um einen Ausdruck des städtischen Charakters zu finden. Die formale Abstraktion in ‘Paris Rooftops’ (2014) führt zu einer Eliminierung der Räumlichkeit, wodurch die Bilder zu mehrschichtigen Kompositionen werden, in denen Kamine und Antennen um ihre Position drängeln.

[…] Die Frage nach der Rolle des Fotografen ist vielleicht in ‘Tokyo Compression’ (2010-13) am prägnantesten. In dieser Serie richtet Wolf die Kamera auf gefangene, gegen die Scheiben gedrängte Passagiere der vollgestopften U-Bahn in Tokio. […] Diese Bilder haben einen ‘no exit’-Stil, der Blick des Betrachters wird im Bild festgehalten, genau wie die Passagiere, die der Einengung dieser temporären Zellen nicht entkommen können.

Durch das mehrmonatige Fotografieren von öffentlichen Dächern [in Chicago], entwickelte ‘Transparent City’ (2006) eine ähnliche visuelle Sprache wie die architektonische Arbeit in Hong Kong. Doch die Fassaden Chicagos liefern ein deutlich anderes Resultat: Die Stadt ist wesentlich weniger dicht als Hong Kong, wodurch in den Bildern eine stärkere Tiefenwirkung entsteht, derweil durch die Transparenz der gläsernen Wolkenkratzer das Leben von drinnen nach draussen drängt.” (Marc Feustel)

Wolfs Arbeiten wurden in zahlreichen Ausstellungen gezeigt, unter anderem an der Biennale Venedig für Architektur; in der Aperture Gallery, New York; im Museum Centre Vapriikki, Tampere, Finnland; im Museum für Arbeit in Hamburg, im Museum August Kestner, Hannover, im Museum Folkwang, Essen, an der Hong Kong Shenzhen Biennale, dem Museum for Contemporary Photography, Chicago, an Les Rencontres de la Photographie, Arles und im Fotomuseum Den Haag.

Seine Arbeit ist in vielen permanenten Sammlungen vertreten, darunter die des Metropolitan Museum of Art, New York, des Brooklyn Museums, New York, des San Jose Museum of Art, Kalifornien, des Museum for Contemporary Photography, Chicago, des Folkwang Museums, Essen, des Hong Kong Heritage Museums und des M+, Hongkong.

Er gewann den ersten Preis des World Press Photo Award zweimal (2005 und 2010) und wurde 2011 nominiert. Wolf war zudem zweimal für den Prix Pictet nominiert (2010 und 2016). Er lebt und arbeitet in Hongkong.

Öffnungszeiten Mo-Fr 10 – 18 Uhr, Sa 11 – 16 Uhr

www.christopheguye.com

Location:
Christophe Guye Galerie
Dufourstrasse 31
8008 Zürich
Switzerland

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