Robert Mapplethorpe

Exhibition

in Zürich / Switzerland
18.01.2019 - 02.03.2019 00:00
Robert Mapplethorpe

“I’m looking for the unexpected. I’m looking for things I’ve never seen before.” (R. Mapplethorpe, 1988)

Mai 36 Galerie is delighted to present the fifth solo exhibition of works by American photographer Robert Mapplethorpe.

Robert Mapplethorpe (1946 – 1989) studied Fine Art at the Pratt Institute in Brooklyn, New York, from 1963. His early influences included artists such as Joseph Cornell and Marcel Duchamp. Experimenting with mixed media collages, he began incorporating his own polaroids into his work from 1970 onwards, and turned his attention increasingly towards photography. In 1973, he had his first solo exhibition with polaroids, but by 1975 he was using a Hasselblad medium-format camera for his work.

Although Mapplethorpe dominated the late twentieth century photographic scene, no other photographer of his time invited as much controversy as he did. His radical portrayals of nudity and sex acts were highly controversial, while his graceful floral arrangements, still lives, powerful black-and-white portraits and self-portraits garnered acclaim. By the mid-1980s, Mapplethorpe was successfully and frequently exhibiting. In 1977, he took part in the Documenta 6 in Kassel and in 1988 the Whitney Museum devoted an exhibition to him during his lifetime. He was also involved in a number of commercial projects, designing album covers and publishing portraits and party photos in Andy Warhol’s “Interview Magazine”.

Mapplethorpe’s classically inspired image of the human body was even adopted by commercial photography. He looked to the iconography of Classical Antiquity and the Renaissance, and developed his own distinctive photographic style of radically pared-down composition. Even the early polaroids he created after his Fine Art studies at the Pratt Institute foreshadow his later motifs – albeit in color and more directly. With the shift to classic black-and-white photography, Mapplethorpe refined his technique and compositional style, going into more detail, cropping more closely, and creating aesthetically staged images in black-and-white.

The exhibition at Mai 36 Galerie shows works from 1976 to 1988 and includes the themes of male / female / SM / flowers / still life. The selection shows Robert Mapplethorpe as an artist firmly anchored in his time, yet whose works remain topical to this day. His photographs challenge us, while at the same time presenting images of classical beauty. Mai 36 Galerie has been representing the work of Robert Mapplethorpe since 1988.

Currently, the Museo Madre in Naples is showing “Robert Mapplethorpe – Coreografia per una mostra” and from January 2019 the Solomon R. Guggenheim Museum in New York is opening “Implicit Tensisons: Mapplethorpe Now”, a two-part, yearlong exhibition. A full-length feature film about Mapplethorpe’s life and work, addressing the parallels between his art and his sexuality, is due for release later in the year.

Gallery hours Tues-Fri 11 am – 6:30 pm, Sat 11 am – 4 pm

“I’m looking for the unexpected. I’m looking for things I’ve never seen before.” (Robert Mapplethorpe, 1988)

Die Mai 36 Galerie freut sich, Werke des amerikanischen Fotografen Robert Mapplethorpe zum nunmehr fünften Mal in einer Einzelausstellung in den Galerieräumen zu präsentieren.

Robert Mapplethorpe (1946-1989) studierte ab 1963 Bildende Kunst am Pratt Institute in Brooklyn, New York und wurde zu Beginn seiner Karriere von einer Reihe an Künstlern beeinflusst, darunter Joseph Cornell und Marcel Duchamp. Er experimentierte mit Mixed Media Collagen, ab 1970 bezog er eigene Polaroids in seine Arbeiten mit ein und wendete sich von da an immer mehr der Fotografie zu. 1973 hatte der Künstler seine erste Soloshow mit Polaroids, ab 1975 fotografierte er mit einer Hasselblad im Mittelformat.

Mapplethorpe dominierte die Fotoszene des ausgehenden 20. Jahrhunderts, doch kein anderer Fotograf seiner Zeit wurde derart kontrovers diskutiert. Umstritten waren die radikalen Darstellungen von Nacktheit und sexuellen Handlungen; bewundert hingegen die anmutigen Blumenarrangements, Stillleben und kraftvolle Schwarz-Weiß-Porträts sowie Selbstporträts. Bereits in den 1980er Jahren stellte Mapplethorpe vielfach und erfolgreich aus: 1977 waren Werke des Künstlers auf der Documenta 6 in Kassel vertreten und das Whitney Museum widmete ihm 1988 noch zu Lebzeiten eine Ausstellung. Zudem arbeitete er an kommerziellen Projekten, entwarf Albumcover und publizierte Porträts und Partyfotos in Andy Warhols “Interview Magazine”.

Mapplethorpe entwarf ein klassizistisches Bild des menschlichen Körpers, das Eingang in die kommerzielle Fotografie fand. Er griff auf die Ikonographie der Antike und Renaissance zurück und entwickelte einen eigenen fotografischen Stil, der sich durch radikal reduzierte Kompositionen auszeichnet. Bereits seine frühen Polaroids, die nach seinem Abschluss des Bachelor of Fine Arts am Pratt Institute entstanden, zeigten die späteren Motive – nur in Farbe und damit unmittelbarer. Mit der Hinwendung zur klassischen Schwarz-Weiss-Fotografie verfeinerte Mapplethorpe seine Technik und die Komposition seiner Fotografien. Fortan ging er mehr ins Detail, wählte kleinere Bildausschnitte und schuf ästhetische Inszenierungen in Schwarz-Weiss.

Die Ausstellung in der Mai 36 Galerie zeigt Werke aus den Jahren 1976 bis 1988 und umfasst die Themen male / female / SM / flowers / still life (Männer / Frauen / SM / Blumen / Stillleben). Die Auswahl zeigt Robert Mapplethorpe als einen Künstler, der in seiner Zeit verankert ist und dessen Werk heute noch aktuell ist. Seine Fotografien fordern heraus und präsentieren uns zugleich Bilder von klassischer Schönheit. Die Mai 36 Galerie vertritt das Werk Robert Mapplethorpes seit 1988.

Aktuell ist im Museo Madre in Neapel die Ausstellung “Robert Mapplethorpe – Coreografia per una mostra” zu sehen und ab Januar 2019 zeigt das Solomon R. Guggenheim Museum in New York die zweiteilige Ausstellung “Tensions: Mapplethorpe Now” bis 2020. Im Laufe des Jahres kommt ein Spielfilm in die Kinos, der Mapplethorpes Leben und Schaffen sowie die Schnittstelle zwischen seiner Kunst und Sexualität thematisiert.

Öffnungszeiten Di-Fr 11 – 18.30 Uhr, Sa 11 – 16 Uhr

www.mai36.com

Location:
Mai 36 Galerie
Rämistrassse 37
8001 Zürich
Switzerland

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