Samira Hodaei – Signal is Weak!

Exhibition

in Thalwil ZH / Switzerland
21.10.2017 - 25.11.2017 00:00
Samira Hodaei - Signal is Weak!

Samira Hodaei is a quiet person. Almost too quiet for a young artist, who is on the verge of achieving a major breakthrough on the international art scene. What is real, what is unreal? What are dreams; what is reality? What is personal perception? Is my world your world as well? What is clear for all to see; and what remains hidden? Is there a link between us – a link between the things in life and us? And is this link disturbed? These are all questions posed by the critical artist Samira Hodaei, a young woman, who grew up in Teheran – and who radiates both calmness and strength. She is currently showing her latest works from the series “Signal is Weak!” in an exclusive solo exhibition at the AB43 Contemporary gallery.

Samira Hodaei’s clear, dark, eyes radiate strength and confidence. She is highly observant and comes across as a very sensitive person. Her shy manner appears to be in contradiction to the power of her pictures.

But that is only seemingly the case. Contradiction is per se a characteristic of Iranian society: a commonplace ambiguity shaped by religion. It is one, in which everybody seeks to find their way as best they can in a system strictly monitored by guardians of public morals. Yet despite this, in a private setting Persian life in all its colourful facets is able to flourish to the full – with joie de vivre, dance and music.

Samira Hodaei’s pictures appeal not only to the viewer’s eye but to other senses as well – shaped as they are by her dot-glass painting technique. They have a haptic quality and are filled with symbolism. Dots on the canvas that appear like tiny stones stand for the Iranian practice of stoning people. There is a picture of a woman – full of poetry, symbolic imagery, mysticism and graphical elements that remind one of the ceramic-calligraphic inscriptions featured in mosques. In the final analysis, when all the symbolism, ambiguity and poetry have been appropriately processed by the brain, it becomes clear who should be indicted here.

And that is courageous act. Samira is courageous. And clever, too. She knows how she has to play the game with ambiguity so that her pictures can be shipped abroad without being censored. As a rule, this works in her favour. That is in part due to the fact that she chooses not to exhibit her works in Iran. “Up till now, I have only shown my pictures in Europe. Naturally I would love to exhibit my works in my homeland. But I do not want to have to censor myself in order to do so.”

Nevertheless, her country of origin is important to her. It is from here that Samira Hodaei draws her inspiration, strength and the intuition for create her pictures.

Samira Hodaei always finds the subjects for her work in the private sphere – and contrasts them with the developments in Iranian society. Then she sets about checking out Google, researching and making collages. Following that, she designs patterns, graphics and drawings, and paints them on to the canvas – whereby in view of her particular technique one needs to refer to much more than simply “painting.” “I was in search of something that represents my feelings in a pure, visual language. In art it’s not just about the story you want the picture to tell but also about the form in which it is reproduced. I wanted something that creates a 3D-effect on the canvas.”

Her dot-glass painting technique consists of the following: The special glass colours do not penetrate the canvas. Instead, the paint dries and hardens on it. This way, a relief emerges, which means the picture can be explored as a haptic experience. The various dots and blobs on the canvas mix with each other and create the effect of the artwork vibrating. The pure form of her pictures is in itself fascinating.

The title of her current series “Signal is Weak!” is not immediately clear. This is due to the presence of – again – ambiguity, symbolism and the graphical elements. The works have a blurred appearance; the boundaries are fluid. “It’s all about how we are caring less and less about our fellow human beings. We see through the media how people are suffering. But we are no longer touched by this because suffering has degenerated into an everyday state of normality”, says Samira Hodaei.

“We’ve even come to regarding those who are suffering to have deserved their fate. I want to show that we need to return to thinking more deeply about this suffering – and in a differentiated way.” Samira Hodaei: talking about her series of pictures “Signal is Weak!”.

Gallery hours by appointment only

Samira Hodaei ist ein ruhiger Mensch. Fast schon zu ruhig für eine junge Künstlerin, die vor dem grossen, internationalen Durchbruch steht. Was ist real, was ist irreal? Was sind Träume, was ist Wirklichkeit? Was ist persönliche Wahrnehmung? Ist meine Welt auch deine Welt? Was ist klar zu sehen und was bleibt im Verborgenen? Ist da eine Verbindung zwischen uns, zwischen den Dingen des Lebens und uns? Und ist diese Verbindung gestört? Das sind Fragen der jungen, kritischen Künstlerin Samira Hodaei, einer Ruhe und Kraft ausstrahlenden Frau, aufgewachsen in Teheran. Ihre neusten Werke aus der Serie “Signal is Weak!” zeigt sie nun exklusiv in einer Solo-Ausstellung in der Galerie AB43 Contemporary.

Samira Hodaei’s klare, dunkle Augen strahlen Stärke und Zuversicht aus. Sie beobachtet genau, sie wirkt sensibel. Ihr scheues Wesen scheint im Widerspruch zur Kraft ihrer Bilder zu sein.

Aber das ist nur scheinbar der Fall. Der Widerspruch an sich passt in die iranische Gesellschaft, einer von der Religion geprägten alltäglichen Vieldeutigkeit, in der jeder versucht, sich so zurechtzufinden, wie es unter den Augen der Sittenwächter eben möglich ist. Im privaten Rahmen kann das pralle persische Leben trotz allem blühen, mit voller Lebensfreude, Tanz und Musik.

Samira Hodaeis Bilder sind immer auch mit den Sinnen wahrnehmbar – geprägt durch ihre Punkt- Glasfarben-Technik. Sie sind haptisch und voll von Symbolik; Punkte, die als kleine Steinchen auf der Leinwand für die Steinigung stehen, ein Frauenabbild voll von Poesie, Symbolik, Mystik und grafischen Elementen, die an Keramik-Kalligraphien aus Moscheen erinnern. Am Schluss, wenn all die Symbolik, die Vieldeutigkeit und Poesie durch das Hirn richtig zusammengesetzt wird, ist klar, wer zur Anklage kommen soll.

Und das ist mutig. Samira ist mutig. Und clever. Sie weiss, wie sie mit der Doppeldeutigkeit spielen muss, um ihre Bilder unzensiert ins Ausland verschiffen zu können. Meist klappt es. Das liegt wohl auch daran, dass sie nicht im Iran ausstellt. “Ich stelle bisher nur in Europa aus. Natürlich würde ich meine Bilder gerne in der Heimat zeigen, aber ich will mich nicht selbst zensieren müssen.”

Und doch ist die Heimat wichtig. Da nimmt Samira Hodaei die Inspiration, die Kraft und Intuition für ihre Bilder her.

Samira Hodaei findet ihre Themen immer im Privaten, kontrastiert mit den Entwicklungen der iranischen Gesellschaft. Dann wird gegoogelt, recherchiert, collagiert. Sie entwirft Muster, Grafiken, Zeichnungen und malt sie auf Leinwand. Wobei man bei ihrer Technik, von mehr als “malen” sprechen muss. “Ich war auf der Suche nach etwas, dass meine Gefühle in einer puren, visuellen Sprache wiedergibt. Es geht in der Kunst nicht nur um die Geschichte, sondern auch um die Form der Wiedergabe. Ich wollte etwas, das auf der Leinwand einen 3D-Effekt hinterlässt.”

Ihre Punkt-Glasfarben-Technik geht so: Die spezielle Glasfarbe frisst sich nicht in die Leinwand, sie härtet auf ihr aus. Es entsteht ein Relief. Das Bild wird haptisch erlebbar. Die verschiedenen Punkte und Kleckse vermischen sich und lassen das Werk vibrierend erscheinen. Nur schon die pure Form ihrer Bilder fasziniert.

Der Titel der Serie “Signal is Weak!” erschliesst sich nicht von allein. Wieder ist da die Vielschichtigkeit, die Symbolik, die grafischen Elemente. Die Werke wirken verschwommener, die Grenzen fliessen. “Es geht darum, wie wir Menschen immer weniger Sorge tragen zu unseren Mitmenschen. Wir sehen durch die Medien Menschen leiden. Aber es berührt uns nicht mehr, weil das Leiden zu einem alltäglichen Normalzustand verkommen ist”, sagt Samira Hodaei.

“Wir denken sogar, die Leidenden hätten ihr Schicksal verdient. Ich will nun aufzeigen, dass wir wieder vermehrt über dieses Leiden nachdenken sollen, differenziert nachdenken sollten.” Samira Hodaei über ihre neue Bilder-Serie “Signal is Weak!”.

Öffnungszeiten nach Verabredung

www.ab43contemporary.com

Location:
AB43 Contemporary
Im Park 2 - 6
8800 Thalwil ZH
Switzerland

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