Exhibition

in Zürich / Switzerland
23.09.2022 - 13.11.2022 00:00
trust

“This is not an age of trust or certainties,” wrote a commentator in the Swiss daily “Tages-Anzeiger” just recently. That alone would be grounds enough for staging an exhibition on the theme of trust. After all, trust is a value that is present, at least by implication, in almost every aspect of our lives. Yet it is hardly ever talked about. Is this because of a reluctance to deal with its downsides – with mistrust, loss of trust, breach of trust? Perhaps. Art, by contrast, is never afraid of grabbing bulls by the horns and making us to look closer.

A life lived without trust in other people (and things) would not be worth living, it seems. Yet to trust others too readily is to live dangerously. Trust, then, is always a balancing act. It is also an active verb, which is why the title of this exhibition is not capitalized. Trust is invisible but can have hugely visible consequences. It can also be manipulated – even if primal trust is inviolable. Trust can be derived, gained, aroused or earned – and sometimes it is simply given to us. So trust can evidently be many things.

From the private to the public or institutional, in love as in business, politics or religion, from healthcare and the judiciary to grocery shopping – we would not be able to do much at all without trust, especially not at a time when labels such as “genuine” and “authentic” are constantly being called into question. Artificial intelligence and virtual reality, like deep fakes and cosmetic surgery have made trust a critical factor. The Huber/Sterzinger design studio based its communications campaign for our exhibition on what are ostensibly portrait photographs of real people. In fact, they are the products of algorithms developed for the project “This Person Does Not Exist”. The designers connect the faces to the question whether we would trust these “people”.

That is a theme that we encounter in the exhibition itself, sometimes directly, sometimes obliquely. The exhibits likewise demand to be trusted, each in its own way. We can easily believe that of the performance duo, who are physically and psychologically dependent on each other, though it might be less apparent in the paintings. Conceptual art poses very specific questions: How much trust do we have in our healthcare providers? How do things stand with our sex partner? The film screened as part of the exhibition asks whether we can trust genes we hardly know. There are also videos documenting performances that address nothing less that the exchange of two identities and the lingering mistrust based solely on a centuries-old prejudice towards a certain culture. Finally, we are coaxed into taking part in a game that will introduce us to the secrets of creativity.

Yumna Al-Arashi, Marina Belobrovaja, Murielle Gräff, Chantal Hoefs, JOKO connected – Karin Jost, Regula J. Kopp, Fiona Könz & Gregor Vogel, Rachel Lumsden, Gianni Motti, Roma Jam Session art Kollektiv, H.P. Weberhans

Curated by Simon Maurer in collaboration with Nathalie Killias and Fanny Frey.

Opening hours Tue-Sun 11 am – 6 pm, Thu 11 am – 7 pm

Exhibition Duration 23 September – 13 November 2022

vertrauen

“Es ist nicht die Zeit von Vertrauen und Gewissheiten”, stand vor einigen Tagen in einem Kommentar im “Tages-Anzeiger”. Grund genug, eine Ausstellung zum Thema Vertrauen anzubieten. Einem Wert, der in unserem Leben überall zumindest latent gegenwärtig ist – und über den doch selten gesprochen wird. Weil man sich nicht mit den kritischen Seiten des Vertrauens beschäftigen will: Misstrauen, Vertrauensschwund, Vertrauensbruch? Vielleicht. Die Kunst scheut sich nicht, das heisse Eisen anzufassen. Und animiert dazu, genauer hinzusehen.

Ein Leben zu führen ohne Menschen (und Dingen!) zu vertrauen, erscheint wenig lebenswert. Wer hingegen zu leichtfertig sein Vertrauen verschenkt, lebt gefährlich. Vertrauen ist somit ein stetiger Balanceakt. Und: eine Tätigkeit, deshalb schreiben wir das Wort im Ausstellungstitel klein. Vertrauen ist unsichtbar – und kann immens sichtbare Folgen haben. Vertrauen ist manipulierbar – und im Fall des Urvertrauens unverbrüchlich. Vertrauen schöpfen, gewinnen, erwecken oder erwerben wir – oder wir kriegen es geschenkt. Vertrauen kann eindeutig vieles sein.

Vom Privaten bis ins Öffentliche, Institutionelle, von der Liebe bis zum Geschäft, zur Politik, zur Religion, vom Gesundheitswesen bis zur Justiz und zur Ernährung – ohne Vertrauen geht wenig. Und in Zeiten, in denen Echtheit und Authentizität permanent auf dem Prüfstand stehen, ist Vertrauen stets mit von der Partie. Künstliche Intelligenz und virtuelle Realität, Deepfake und Schönheitschirurgie machen Vertrauen zu einer kritischen Grösse. Das Designstudio Huber/Sterzinger stützt die Kommunikationskampagne zu dieser Ausstellung auf vermeintlich fotografische Porträts von Menschen. Die Algorithmen des Projekts “This Person Does Not Exist” generieren Gesichter von Menschen – die es nicht gibt. Die ausgewählten Gesichter verbinden die Gestalter mit der Frage, ob wir auch diesen Menschen vertrauen.

In der Ausstellung begegnet uns das Thema manchmal direkt, manchmal eher verborgen. Die ausgestellten Werke stellen jeweils ihre eigenen Vertrauensfragen. Beim Performance-Duo, das körperlich und psychisch aufeinander angewiesen ist, ist das offensichtlich. Bei der Malerei vielleicht erstmal weniger. Die Konzeptkunst stellt konkrete Fragen: Wie ist es um unser Vertrauen ins Gesundheitswesen bestellt? Und wie um unser Verhältnis zu Sexualpartner:innen? Um existenzielles Vertrauen in wenig bekannte Gene geht es im ausgestellten Film. Videos dokumentieren Performances, die nichts weniger als den Austausch von zwei Identitäten thematisieren. Oder das allein auf Vorurteilen gründende Misstrauen gegenüber einer Kultur, das sich seit Jahrhunderten hartnäckig hält. Schliesslich werden wir dazu verführt, uns selbst auf ein Spiel einzulassen, das uns in die Geheimnisse der Kreativität einführt.

Yumna Al-Arashi, Marina Belobrovaja, Murielle Gräff, Chantal Hoefs, JOKO connected – Karin Jost, Regula J. Kopp, Fiona Könz & Gregor Vogel, Rachel Lumsden, Gianni Motti, Roma Jam Session art Kollektiv, H.P. Weberhans

Kuratiert von Simon Maurer in Zusammenarbeit mit Nathalie Killias und Fanny Frey.

Öffnungszeiten Di-So 11 – 18 Uhr, Do 11 – 19 Uhr

Ausstellungsdauer 23.09. – 13.11.2022

www.helmhaus.org

Location:
Helmhaus Zürich
Limmatquai 31
8001 Zürich
Switzerland

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