Nick Knight

Exhibition

in Zürich / Switzerland
07.04.2016 - 04.06.2016 10:00 - 18:00
Nick Knight

Christophe Guye Galerie proudly announces a solo exhibition of one of the world’s most influential and visionary photographers: Nick Knight. The Swiss premiere showcases a cross section of Nick Knight’s creative work from the last two decades. Beside a selection of his most iconic photographs, an assemblage of his award-winning fashion films will be on view, as well as one of his “photographic sculptures”; a porcelain sculpture of Kate Moss with its delicate and refined features employs the very same approach and the same techniques that he uses in photography.

Questioning the ethos and conversation around conventional beauty ideals, he continuously pushes the boundaries of what it means to be beautiful and how to shoot beautiful images. Even in his return to glamour, Nick Knight’s photographs are raw and fierce, and yet angelic. In Nick Knight we see an artist who is perpetually pushing his images. As the world around him changes, and as technology evolves, he responds. This is what keeps Nick Knight’s photography remaining dynamic and fluid; and while it is about fashion, his images capture the evolution of the medium itself – never loosing sight of the medium as an art form.

Nick Knight has continuously empowered women through his imagery. In “Sander” (1997) the model, Tatjana Patitz, remains strong, fierce and feminine despite her downward gaze and obscured face. Juxtaposed with the sheerness of the fabric and delicate colouring, Knight’s image for the Jil Sander 1992 campaign celebrates the balance of women’s strength and fragility, and like the designer Knight set the standards for 1990s minimalism through sophisticated lines. He continues this approach with the work “Naomi” (2007), a portrait of iconic British supermodel Naomi Campbell. It also marks Knight’s initial exploration of incorporating painting into his photography. Using the camera, light, and new printing techniques, Knight creates a fluid image with a richness and lushness often seen in abstract paintings to pioneer an entirely new genre of fashion photography. In this unique composition, sharp photographic lines of Campbell’s body, merge with fluid washes of white paint. Drawing inspiration from visionaries like Art Deco-era fashion illustrator Erte, or mid-century, high-contrast fashion photographer Lillian Bassman, Nick Knight’s “Alexia” (2012) featuring model Alexia Wight explores this visual genealogy, fusing an old school, high fashion glamour visual with a futuristic and highly technical aesthetic, just to name a few.

Born in London in 1958, Knight studied photography at Bournemouth & Poole College of Art and Design. He graduated with a distinction in 1982. In 1985 his first book, “Skinheads”, won him the Designers and Art Directors Award for Best Book Cover. Yohji Yamamoto’s art director Marc Ascoli commissioned Knight for 12 successive catalogues in the late Eighties – at a time when Yamamoto campaigns were breaking new ground. Knight made fashion history in November 1993 by adapting ring-flash photography to capture Linda Evangelista for a landmark, post-grunge cover of British Vogue. Since then, his work has graced no fewer than 36 covers. He has shot advertising campaigns for Jil Sander, Louis Vuitton, Calvin Klein, Yves Saint Laurent, Vivienne Westwood, Alexander McQueen and Christian Dior to name a few. He has also shot record covers for David Bowie, Paul Weller, George Michael and Massive Attack.

Knight’s work has been exhibited at institutions such as the Victoria & Albert Museum, Saatchi Gallery, The Photographers’ Gallery, the Hayward Gallery, the Tate Modern and recently the National Portrait Gallery. In 2010, he received an OBE in recognition of the contribution he has made to the arts over his illustrious career.

Opening hours Mon-Fri 10 am – 6 pm, Sat 11 am – 4 pm

Die Christophe Guye Galerie freut sich, Nick Knight, einer der weltweit einflussreichsten und visionärsten Fotografen, in einer Einzelausstellung zu präsentieren. Die Schweizer Premiere zeigt einen Querschnitt durch sein Œuvre aus den letzten zwei Jahrzehnten. Neben einer Auswahl seiner legendärsten Fotografien wird auch eine Zusammenstellung seiner preisgekrönten Fashion-Filme zu sehen sein, zudem auch eine seiner “fotografischen Skulpturen”. Die Porzellanskulptur “Porcelain Kate” besticht durch ihre grazile und präzise Ausarbeitung. Sie veranschaulicht somit dieselbe Arbeitsweise und denselben technischen Perfektionismus, die für Nick Knights Schaffen im Bereich der Fotografie typisch sind.

In seinen Arbeiten stellt Nick Knight die Wertvorstellungen und den Diskurs konventioneller Schönheitsideale in Frage, wodurch er die Definition von Schönheit beständig verschiebt. Trotz seiner Rückbesinnung auf den Glamour sind Nick Knights Fotografien roh und heftig, zugleich aber auch anmutig, ja geradezu göttlich. Nick Knight entwickelt seine Bilder unablässig weiter, er passt sie den aktuellen Veränderungen der Welt an und reagiert progressiv auf technische Neuerungen. Somit bleibt seine Fotografie dynamisch und immer im Fluss; Nick Knights Arbeiten, die von der Mode inspiriert sind, registrieren die Entwicklung des Mediums Fotografie, wobei dessen Rolle als Kunstform niemals ausser Acht gelassen wird.

Nick Knight setzt seine Bildersprache konsequent ein, um Frauen zu bestärken. In “Sander” (1997) bleibt das Model Tatjana Patitz trotz ihres gesenkten Blicks und verdeckten Gesichts stark, wild und feminin. In Verbindung mit dem hauchdünnen Stoff und der zarten Farbgebung verherrlicht Knights Bild für die Jil Sander Kampagne 1992 die Balance zwischen Stärke und Zerbrechlichkeit der Frau; wie ein Designer legte Knight mittels raffinierter Linienführung den Maßstab für den Minimalismus der 1990er Jahre fest. Er setzt diese Arbeitsweise mit dem Werk “Naomi” (2007) fort, einem Porträt des legendären britischen Supermodels Naomi Campbell. Es lässt zudem Knights anfängliches Experimentieren mit der Einbeziehung von Malerei in seine Fotografie erkennen. Wenn er Kamera, Licht und neue Drucktechniken verwendet, erschafft Knight ein fliessendes Bild mit einem Reichtum und einer Üppigkeit, wie sie oftmals in abstrakten Gemälden zu sehen sind, um einem völlig neuen Genre der Modefotografie den Weg zu bahnen. In dieser einzigartigen Komposition verbinden sich die präzisen fotografischen Konturen von Campbells Körper mit fliessenden Lasuren von weisser Farbe. Nick Knight, der sich von Visionären wie dem Modezeichner Erté aus der Epoche des Art déco oder der Modefotografin Lillian Bassman mit ihren kontraststarken Arbeiten aus der Mitte des letzten Jahrhunderts inspirieren lässt, erforscht in “Alexia” (2012) mit dem Model Alexia Wight eben diesen visuellen Stammbaum, wobei er eine alte Schule und Glamour-Bildmaterial der Haute Couture mit einer futuristischen und in hohem Masse technisch orientierten Ästhetik vereint, um hier nur einige Punkte anzuführen.

Öffnungszeiten Mo-Fr 10 – 18 Uhr, Sa 11 – 16 Uhr

www.christopheguye.com

Location:
Christophe Guye Galerie
Dufourstrasse 31
8008 Zürich
Switzerland

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