Exhibition

in Aarau / Switzerland
25.01.2020 - 26.04.2020 00:00
CARAVAN 1/2020: Dominic Michel - Series of Exhibitions of Young Art

Dominic Michel (b. 1987) examines the cultural significance of objects and the way this significance can be changed in his works. In his CARAVAN exhibition at the Aargauer Kunsthaus, Michel shows a full- scale concert grand of wood which is missing its innards. As a result, the instrument is transformed from a prestige object into an empty shell and, figuratively speaking, a mere sounding board.

Dominic Michel already dealt with interior spaces and hollow cavities in earlier works: in his 2018 piece “Untitled (American Bar)” he coloured the insides of drinking glasses with a greenish-yellow antiseptic. The objects are reminiscent of the drinking glasses the architect Adolf Loos (1870–1933) designed for the legendary American Bar in Vienna, and they raise the issue of the transition from modernist design to industrial product. Loos’ drinking set “No. 248” is available for sale to this day. For “Mob Mob Mob Mob Mob” (2019) Michel likewise painted the insides of glass vessels. This work addresses the representation of light in painting and transparency as a carrier and a membrane between content and form. In both works, the artist makes changes to existing objects, thereby assigning new meanings to them.

Musical instruments frequently recur in Michel’s work. “C D E F G A H C” (2017) features flutes which are suspended in front of the stock listings of the Financial Times. Michel is particularly interested in the German composer Paul Hindemith (1895–1963), who regarded the musician as a craftsman rather than an artistic genius. Hindemith was an advocate of “Gebrauchsmusik” (music for use) which, rather than being pursued as a mere end in itself, was to be placed in the service of society. Michel’s preoccupation with the universal musician has previously yielded a number of works. Audio recordings, for instance, document how he interpreted and improvised Hindemith’s 1930 opera “We’re Building a City” together with little children aged one to three years. At its original premiere, the opera was performed by children aged 8 to 12, and Hindemith insisted that the work was “written for the instruction and practice of the children themselves rather than for the entertainment of adult viewers”.

In his CARAVAN exhibition, Dominic Michel presents a grand piano of wood, which is clearly modelled on an original, functional concert grand. However, its surfaces are not painted or lacquered and there are no keys. From the rough wooden surface alone, it is immediately clear that this grand piano is not playable. A look inside confirms this: all the strings and the entire grand piano mechanism are missing. The exclusive musical instrument is turned into a hollow object and the absent becomes the actual subject. What is fascinating to the artist about this work is the paradox process of unbuilding a technically complex object to its basic form and presenting it detached from its original function.

Dominic Michel, born in Klingnau (Canton of Aargau) in 1987, lives and works in Zürich. 2019 Master of Fine Arts, HGK Basel and ASFA Athens; 2015 co-founder of the artist-run space RIVERSIDE (riverside-space.ch); 2014 Bachelor of Visual Communication, University of the Arts Bern; 2013 co-founder of the artist-run space FALKO in Basel.

Selected Group Exhibitions to Date “A House is not a Home”, Fri Art, Fribourg (2019); “I Hood”, Kunsthaus Baselland (2019); “Crisis of Glass Bell”, TANK Basel (2019); “Cantonale Bern/Jura”, Kunsthalle Bern (2018); “Walking Through Clear Water in a Pool Painted Black”, Kunstverein Freiburg i.B. (2018); “Break Time”, Solonos, Athens (2018); “Infos”, Real Positive, Cologne (2017); “Auswahl 17”, Aargauer Kunsthaus, Aarau (2017); “Winding at Once”, Urgizzy, Densbüren (2017); “Look, all this is fraud”, Milieu Bern (2017); “Beyond the Real”, Kunsthalle Basel (2016); “Belong Anywhere”, Garret Grimoire, Vienna (2016)

Curator Bettina Mühlebach, Assistant Curator, Aargauer Kunsthaus, Aarau

CARAVAN Series of Exhibitions of Young Art
The CARAVAN Series of Exhibitions of Young Art offers visitors to the Aargauer Kunsthaus the opportunity to make surprising encounters with young Swiss artists from all over Switzerland and discover as yet unestablished artistic practices. Over the course of the year, three solo exhibitions in the form of “mobile interventions” can be found in different locations within the museum. The artists are invited to bring their works into a dialogue with the building, the collection or the programme of the Kunsthaus.

Opening hours Tues-Sun 10 am – 5 pm, Thur 10 am – 8 pm

CARAVAN 1/2020: Dominic Michel – Ausstellungsreihe für junge Kunst

In seinen Arbeiten untersucht Dominic Michel (*1987) die kulturelle Bedeutung von Objekten und wie sich diese verändern lässt. In der CARAVAN-Ausstellung im Aargauer Kunsthaus zeigt er einen Konzertflügel aus Holz in Originalgrösse, dessen Innenleben jedoch gänzlich fehlt. Das Instrument verwandelt sich dadurch vom Prestigeobjekt zur leeren Hülle und zum blossen Resonanzraum im übertragenen Sinn.

Mit Innen- und Hohlräumen von Objekten hat sich Dominic Michel (*1984) bereits in früheren Arbeiten auseinandergesetzt: In seinem 2018 entstandenen Werk “Untitled (American Bar)” färbte er die Innenwände von Trinkgläsern mit einem grünlichgelben Antiseptikum ein. Die Objekte erinnern an die vom Architekten Adolf Loos (1870 – 1933) entworfenen Trinkgefässe für die legendäre American Bar in Wien und stellen die Frage nach dem Übergang von modernistischem Design zum Industrieprodukt. Loos’ Trinkservice “No. 248” kann heute noch erworben werden. Auch für “Mob Mob Mob Mob Mob” (2019) bemalte Michel Glasgefässe inwendig. Hier thematisiert er die Darstellung von Licht in der Malerei und die Transparenz als Träger sowie als Membran zwischen Inhalt und Form. Bei beiden Arbeiten nimmt der Künstler eine Änderung an bereits bestehenden Objekten vor und schreibt ihnen dadurch neue Bedeutungen zu.

Immer wieder tauchen in Michels Schaffen Musikinstrumente auf. In der Arbeit “C D E F G A H C” (2017) sind es Flöten, die vor Börsennachrichten der Financial Times gehängt wurden. Michel interessiert sich besonders für den deutschen Komponisten Paul Hindemith (1895 – 1963), welcher den Musiker mehr als Handwerker denn als künstlerisches Genie verstand. Hindemith war ein Verfechter der “Gebrauchsmusik”, die nicht zum reinen Selbstzweck betrieben, sondern in den Dienst der Gesellschaft gestellt werden sollte. Aus der Beschäftigung Michels mit dem Universalmusiker entstanden bereits mehrere Arbeiten; so dokumentieren Audio-Aufnahmen, wie er gemeinsam mit Kleinkindern im Alter von ein bis drei Jahren Hindemiths Oper “Wir bauen eine Stadt” (1930) interpretierte und improvisierte. Uraufgeführt wurde die Oper von 8- bis 12- jährigen Kindern und Hindemith betonte, dass das Stück “mehr zur Belehrung und Übung für Kinder selbst als zur Unterhaltung erwachsener Zuschauer geschrieben ist”.

In der CARAVAN-Ausstellung zeigt Dominic Michel einen Flügel aus Holz, der sich klar an einem originalen, spielbaren Konzertflügel orientiert. Dessen Oberfläche ist aber weder bemalt noch lackiert und es gibt keine Tasten. Allein schon die raue Holz-Oberfläche macht sofort klar, dass auf diesem Flügel nicht gespielt werden kann. Der Blick in sein Inneres bestätigt das: Die Saiten und überhaupt die gesamte Flügelmechanik fehlen vollumfänglich. Das exklusive Musikinstrument wird zum hohlräumigen Objekt, das Nichtvorhandene zum eigentlichen Inhalt. Den Künstler fasziniert bei dieser Arbeit nicht zuletzt der paradoxe Prozess, einen Rückbau zu bauen und dabei einen technisch komplexen Gegenstand zurück in seine Grundform zu bringen und fern seiner ursprünglichen Funktion zu präsentieren.

Dominic Michel, geboren 1987 in Klingnau (AG), lebt und arbeitet in Zürich. 2019 Master of Fine Arts, HGK Basel und ASFA Athens; 2015 Co-founder, Artist- Run-Space RIVERSIDE (riverside-space.ch); 2014 Bachelor of Visual Communication, Hochschule der Künste Bern; 2013 Co-founder, Artist-Run-Space
FALKO, Basel.

Bisherige Gruppenausstellungen (Auswahl) “A House is not a Home”, Fri Art, Fribourg (2019); “I Hood”, Kunsthaus Baselland (2019); “Crisis of Glass Bell”, TANK Basel (2019); “Cantonale Bern/Jura”, Kunsthalle Bern (2018); “Walking Through Clear Water in a Pool Painted Black”, Kunstverein Freiburg i.B. (2018); “Break Time”, Solonos, Athen (2018); Infos, Real Positive, Köln (2017); “Auswahl 17”, Aargauer Kunsthaus, Aarau (2017); “Winding at Once”, Urgizzy, Densbüren (2017); “Look, all this is fraud”, Milieu Bern (2017); “Beyond the Real”, Kunsthalle Basel (2016); “Belong Anywhere”, Garret Grimoire, Wien (2016)

Kuratorin Bettina Mühlebach, Wissenschaftliche Mitarbeiterin Aargauer Kunsthaus, Aarau

CARAVAN-Ausstellungsreihe für junge Kunst
Die CARAVAN-Ausstellungsreihe bietet dem Publikum des Aargauer Kunsthauses überraschende Begegnungen mit junger Kunst aus der ganzen Schweiz und die Gelegenheit, noch nicht etablierte Positionen zu entdecken. Im Laufe des Jahres sind drei Einzelausstellungen in Form “mobiler Interventionen” an unterschiedlichen Orten im Haus anzutreffen, wobei die Kunstschaffenden eingeladen sind, ihre Werke in einen Dialog mit dem Gebäude, der Sammlung oder dem Programm des Kunsthauses zu bringen.

Öffnungszeiten Di-So 10 – 17 Uhr, Do 10 – 20 Uhr

www.aargauerkunsthaus.ch
http://caravan.aargauerkunsthaus.ch

Location:
Aargauer Kunsthaus
Aargauerplatz
5001 Aarau
Switzerland

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