in Küsnacht / Switzerland
24.11.2017 - 23.02.2018 00:00
Ettore Sottsass & The Memphis Group - Inside a Collector's Home

Grieder Contemporary is delighted to present the exhibition: “Ettore Sottsass and The Memphis Group – Inside a Collector’s Home”, marking the official inauguration of its new gallery space in Küsnacht bei Zürich.

After extensive renovation and extension works by Fuhrimann & Hächler architects, the newly built annex of the Modernist villa is now ready to welcome Grieder Contemporary’s first exhibition in Küsnacht with works by Ettore Sottsass and the Memphis Group. The exhibition will showcase masterpieces of the acclaimed designer and artist Ettore Sottsass and other objects by members of the Memphis Group out of an original private interior collection from the early 1980’s. Original vintage furniture and objects will throw us back in time and allow to immerse ourselves in a collector’s private household, a living environment transferred in its wholeness to a gallery space.

Ettore Sottsass founded “Memphis” in 1980 together with former colleagues from Studio Alchimia and a younger generation of architects and designers. In 1981 it counted among its members Michele de Lucchi, Matteo Thun, Marco Zanini, Aldo Cibic, Andrea Branzi, Shiro Kuramata, Michael Graves, Javier Mariscal, Barbara Radice, Martine Bedin, George J. Sowden, Masanori Umeda and Nathalie du Pasquier.

Memphis, named after a Bob Dylan’s song “Stuck Inside of Mobile With The Memphis Blues Again”, was a successful attempt to a radical change and emancipation from the international Modernist Style of the 1960’s. The group wanted to promote an innovative aesthetic, opening up to fashion and international artistic movements of the moment, such as Pop Art. By introducing a wide new range of colours, shapes, patterns and materials Memphis successfully managed to narrow elements of a low mass culture with high end arts.

Most of the design objects presented in the exhibition were part of a private collection assembled in the early 1980’s. In these years the collector discovered Sottsass’s works for Olivetti and witnessed the birth of Memphis. A great passion and love for Design started. Between the early months of 1982 until the end of 1987, he collected, assembled, arranged, and remodelled his whole interior with new vibes, shapes, colours and materials, all freshly designed and produced by Ettore Sottsass and members of Memphis.

Ettore Sottsass (*1917 Innsbruck, AT ✝ 2007, Milan, IT). He stands indisputably at the center of the Memphis Group, which he founded in 1980 with colleagues from the Studio Alchimia, including also a younger generation of architects and designers. In the same year he founded the architecture and design office “Sottsass Associati”, that still exists today. For the first Memphis collections he created pieces like “Carlton” (1981) and “Casablanca” (1981), that are now considered icons of design.

Martine Bedin (*1957 Bordeaux, FR). Lives and works in Rome. She studied architecture at the École d’Architecture in Paris. She became acquainted with Ettore Sottsass during a residency in Florence in 1978 and initially worked in his office. In 1980, Bedin was one of the founding members of Memphis and designed the iconic lamp “Super” for the group’s first collection in 1981. Bedin designed furniture as well as other commodities and simultaneously worked as an architect. Her objects and drawings can be found in collections like the Victoria & Albert Museum, London, Musée des Arts decoratifs et du Design, Bordeaux and in the Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg.

Michele de Lucchi (*1951 Ferrara, IT). He lives and works in Milan. He studied architecture school in Florence and worked as a chief designer at Olivetti. Together with his close friend Ettore Sottsass he founded Memphis in 1981. His most known Memphis pieces are the side table “Kristall” (1981) and the chair “First” (1983). In 1988 he opened his own studio: Studio de Lucchi and since 2001 he teaches at various Design academies in Italy. His design is represented in numerous international museums like the Centre Pompidou, Paris; the Vitra Museum, Weil am Rhein and the Stedelijk Museum, Amsterdam.

Massimo Iosa Ghini (*1959, Bologna, IT). He studied architecture in Florence and graduated at the Politecnico di Milano. Since 1985 he has participated in the forefront of Italian design, creating illustrations, objects and environments for the Bolidismo group. He was a member of the Memphis group and in the same years he opened Studio Iosa Ghini, beginning as an architect and designer. His works can be found in various international museums and private collections. His projects have received the Good Design Award 2001 and 2004 by the Chicago Atheneum, and the Red Dot Award 2003.

Javier Maniscal (*1950 Valencia, ES). In 1971 he moved to Barcelona to study Graphic Design at the Elisava School. There he came into contact with comic book writers and illustrators of the time, such as Mique Beltrán, Daniel Torres and Sento. Together they set up “El rollo enmascarado”, a group specialised in underground comics. In the 1980s, he worked as interior designer and collaborated with Memphis.

Peter Shire (*1947 in Los Angeles US). Lives and works in Los Angeles, USA. He studied Ceramics at the Chouinard Institute in L.A. He primarily works as a clay artist, producing large format sculptures, but he also produced for the design field. At the end of the 70s Ettore Sottsass invited him to join Memphis. During his Memphis time he produced nine furniture pieces, one of them is the table “Brazil” (1981).

George J. Sowden (*1942 Leeds, UK). Lives and works in Milan). He studied architecture at Gloucestershire College of Art, UK. In the early 70s he moved to Milan, where he started working with Ettore Sottsass and Olivetti. He was co-founder of Memphis in 1981. he designed furniture and other commodities like carpets and lamps. In the same year he also founded his own design studio: Sowden Design. Since then he collaborated with established companies and won numerous awards.

Matteo Thun (*1952 Bozen, IT). Lives and works in Milan. He studied with Oskar Kokoschka at the Salzburg Summer Academy and graduated from architecture school in Florence. He was partner of Sottsass Associati and co-founder of Memphis, for which he mainly designed ceramic objects. From 1983 to 1996 he was Professor of Design at the Academy of Applied Arts in Vienna. He received numerous awards in the field of architecture, product and interior design (Red Dot Award (2015), the Green Good Design Award (2010) and the MIPIM (2016).

Opening hours Friday 11 am – 6 pm, and by prior arrangement

Grieder Contemporary freut sich, die Ausstellung “Ettore Sottsass & The Memphis Group – Inside a Collector’s Home” zu präsentieren und damit die neuen Ausstellungsräume in Küsnacht bei Zürich offiziell einzuweihen.

Nach umfangreichen Renovierungs- und Erweiterungsarbeiten der Architekten Fuhrimann & Hächler ist der Neubau der modernistischen Villa nun bereit, die erste Ausstellung von Grieder Contemporary in Küsnacht mit Werken von Ettore Sottsass und der Memphis Group zu eröffnen. Die Ausstellung umfasst Meisterwerke des gefeierten Designers und Künstlers Ettore Sottsass, sowie Werke der Memphis Group, die ursprünglich aus einer privaten Sammlung aus den 1980er Jahren stammen. Originale Vintage-Möbel und Objekte werfen den Besucher in die Vergangenheit zurück und erlauben es, in den privaten Haushalt eines Sammlers einzutauchen. Die Galerie wird zu einem authentischen Memphis-Wohnumfeld.

Ettore Sottsass gründete “Memphis” 1980 zusammen mit ehemaligen Kollegen von Studio Alchimia und einer jüngeren Generation von Architekten und Designern. Im Jahre 1981 zählten zu den Mitgliedern unter anderem Michele De Lucchi, Matteo Thun, Marco Zanini, Aldo Cibic, Andrea Branzi, Shiro Kura- mata, Michael Graves, Javier Mariscal, Barbara Radice, Martine Bedin, George J. Sowden, Masanori Umeda und Nathalie du Pasquier.

Die Memphis Gruppe, nach dem Song von Bob Dylan “Stuck Inside of Mobile With The Memphis Blues Again” benannt, gilt als gelungener Versuch einer radikalen Veränderung und Emanzipation vom internationalen Modernismus der 1960er Jahre. Die Gruppe strebte nach einer innovativen Ästhetik, die sich mehr der Mode und den internationalen künstlerischen Bewegungen des Momentes öffnen sollte. Vor allem durch die Einführung von neuen Farben, Formen, Mustern und Materialien ist es der Gruppe gelungen, Elemente der höheren Kunst mit der bürgerlichen Massenkultur zu vereinen.

Die ausgestellten Designobjekte entstammen hauptsächlich aus einer Privatsammlung aus den 1980er Jahren. Damals entdeckte der Sammler das Werk von Ettore Sottsass über Arbeiten, die der Designer in den 1970er Jahren für die Firma Olivetti entworfen hatte und verstand es als wahre Offenbarung und der Beginn einer großen Leidenschaft. Zwischen 1982 bis Ende 1987 sammelte, arrangierte und veränderte der Sammler sein gesamtes Interieur mit neuen Formen, Farben und Materialien, die alle von Ettore Sottsass und von den Mitgliedern der Memphis Gruppe in der Zeit entworfen und produziert wurden.

Ettore Sottsass (*1917 Innsbruck, AT ✝ 2007, Milan, IT). Unbestreitbar gilt Ettore Sottsass als Mittelpunkt der Memphis Group, die er zusammen mit ehemaligen Mitgliedern von Studio Alchimia und einer jüngeren Generation von Architekten und Designern 1980 gründete. Im selben Jahr schloss er sich mit anderen Architekten zum Entwurfsbüro Sottsass Associati zusammen, das bis heute besteht. Für den ersten Memphis Kollektionen entwarf er Objekte wie “Carlton” (1981) und “Casablanca” (1981), die heute noch als Ikonen des Design gelten.

Martine Bedin (*1957 Bordeaux, FR). Lebt und arbeitet in Rom. Sie studierte Architektur an der École d’ Architecture in Paris. In Florenz lernte sie Ettore Sottsass kennen und arbeitete in seinem Büro. Sie gehört zu den Gründungsmitgliedern von Memphis und entwarf für die Eröffnung seine ikonische Lampe “Super” (1981). In den letzten Jahren arbeitete sie nicht nur als Designerin sondern auch als Architektin. Ihre Zeichnungen und Objekte können in den Sammlungen des Victoria & Albert Museum, London, des Musée des Arts Decoratifs et du Design, Bordeaux und des Museums für Kunst und Gewerbe Hamburg, gefunden werden.

Michele de Lucchi (*1951 Ferrara, IT). Arbeitet und lebt in Mailand. Er studierte Architektur in Florenz und arbeitete, so wie sein enger Freund Ettore Sottsass, als Chief Designer für Olivetti. Zusammen gründeten sie Memphis in 1981. Seine bekanntesten Entwürfe für Memphis waren der Beistelltisch “Kristall” (1981) and der Stuhl “First” (1983). 1988 gründete er sein eigenes Büro Studio de Lucchi. Seit 2001 unterrichtet er an unterschiedlichen Design Hochschulen in Italien. Die Entwürfe von de Lucchi finden sich in den Sammlungen von zahlreichen Museen darunter das Centre Pompidou, Paris; das Vitra Museum, Weil am Rhein; und das Stedelijk Museum, Amsterdam.

Massimo Iosa Ghini (*1959, Bologna, IT). Er studierte Architektur in Florenz und absolvierte vom Politecnico di Milano. Seit 1985 hat er an der Spitze des italienischen Designs mitgewirkt und Illustrationen, Objekte und Umgebungen für die Bolidismo-Gruppe geschaffen. Er war ein Mitglied der Memphis-Gruppe und eröffnete in den gleichen Jahren das Studio Iosa Ghini, beginnend als Architekt und Designer. Seine Werke befinden sich in verschiedenen internationalen Museen und Privatsammlungen. Seine Projekte erhielten 2001 und 2004 den Good Design Award des Chicago Atheneum und den Red Dot Award 2003.

Javier Maniscal (*1950 Valencia, ES). 1971 zog Maniscal nach Barcelona um Graphic Design an der Elisava School zu studieren. In Barcelona kam er in Kontakt mit Comic-Autoren und bekannte Illustratoren wie Mique Beltran, Daniel Torres and Sento. Zusammen eröffneten sie “El rollo enmascarado”, eine Gruppe die in Underground Comics spezialisiert war. In den 80er arbeitete er als Innenausstatter und wurde Mitglied von Memphis.

Peter Shire (*1947 in Los Angeles US). Lebt und arbeitet in Los Angeles, USA. Er erhielt eine künstlerische Ausbildung am Chouinard Institute in L.A. Shire arbeitet hauptsächlich mit dem Material Ton und produziert großformatige Skulpturen. Gegen Ende der 1970er lud Ettore Sottsass ihn zur Mitarbeit bei Memphis ein. Während seiner Memphis-Zeit entwarf Shire insgesamt neun Möbel darunter das bekannte “Brazil” (1981).

George J. Sowden (*1942 Leeds, UK). Lebt und arbeitet in Mailand. Er studierte Architektur an den Gloucestershire College of Art, UK. Anfang der 70er Jahre zog er nach Mailand, und arbeitete mit Ettore Sottsass für Olivetti. Er gehört zu den Gründungsmitgliedern von Memphis, für das er Möbel und andere Designobjekte, wie Lampen und Teppiche entworfen hat. 1981 gründete er sein eigenes Design Studio “Sowden Design”. Seit dem hat er mit zahlreichen internationalen Firmen zusammengearbeitet und erhielt für seine Arbeit wichtige Auszeichnungen.

Matteo Thun (*1952 Bozen, IT). Lebt und arbeitet in Mailand. Er studierte bei Oskar Kokoschka an der Salzburger Sommerakademie und absolviere ein Architekturstudium in Florenz. Er arbeitete als Partner von Associati und war ein Gründer von Memphis, für das er hauptsächlich Keramikobjekte entwarf. Von 1983 bis 1996 war Thun Professor für Design and der Hochschule für angewandte Künste in Wien. Er erhielt für seine Arbeit zahlreiche Auszeichnugen darunter den Red Dot Award (2015), den Green Good Design Award (2010) und den MIPIM (2016).

Öffnungszeiten Freitag, 11 – 18 Uhr, und nach Vereinbarung


Grieder Contemporary
Lärchentobelstrasse 25
8700 Küsnacht


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