Nocturnal Images

Exhibition

in Aarau / Switzerland
30.08.2015 - 10.01.2016 10:00 - 17:00
Nocturnal Images

Both fascinating and forbidding, the theme of “night” has always been an engine of philosophy, literature, and the visual arts. In the exhibition “Nocturnal Images” the Aargauer Kunsthaus shows how artists of different periods have dealt with the absence of light, how they evoke nocturnal moods and treat objects and symbols associated with the night. The exhibition includes paintings, objects, photographs, and videos from the museum’s collection, as well as selected loans.

Artists have always felt drawn to the night: some value it as a quiet productive time, while others treat it as a pictorial subject and mood in their works. Leonardo Da Vinci, in his “Treatise on Painting” (c. 1490), already described the difficulty of capturing the dark as well as the particular conditions of colour and light at night-time in painting. The aesthetics of the night involves, for example, the use of light sources such as the moon, stars, candles, and lamps that offer strong contrasts to the darkness. Within our exhibition this is illustrated by works of artists such as Max Burgmeier (1881-1947), Franz Gertsch (b. 1930), Caspar Wolf (1735-1783) and Otto Wyler (1887-1965). To some artists, such as Hans Arp (1886-1966), Marianne Engel (b. 1972), Ernst Maass (1904-1971) and Ilse Weber (1908-1984), the night is a vessel for dreams and mysticism: symbolically charged objects and surreal compositions depict the night as a transition zone between reality and dream world.

In addition to painting and object art, a major focus of the exhibition is on the light-sensitive media of photography and film. In the history of photography the technique of nocturnal photography has continually evolved since the first attempts by the Hungarian-French photographer Brassaï who in the 1930s captured Paris nightlife in black and white. Visual effects such as blurring, motion blur and image noise can be more easily controlled technically today, though often they are used as a creative device precisely because of their painterly quality. Contrasting with these are well-lit, high-resolution close-ups. The contrary approaches are illustrated in the exhibition by various cinematic and photographic practices: in the work of Pietro Mattioli (b. 1957) overlooked corners and traces of everyday life are caught in the camera’s flashlight, while Georg Aerni (b. 1959), Clemens Klopfenstein (b. 1944), Thomas Flechtner (b. 1961) and Eric Hattan (b. 1955) focus their photo and film cameras on the “big city at night”: fleeting poetic images of nocturnal life contrast with impressively lit architectural shots.

The 2013 video work “Eighteen” by Teresa Hubbard (b. 1965) and Alexander Birchler (b. 1962) will be shown for the first time in Europe. In it the night serves as a moodscape – just as in the preceding 2001 video “Eight”, a major work in the video collection of the Aargauer Kunsthaus that will also be on view in this exhibition.

Among the other artists included in the exhibition are Cristian Andersen (b. 1974), Hans Baumgartner (1911-1996), Michael Biberstein (1948-2013), Johann Heinrich Füssli (1741-1825), Gian Paolo Minelli (b. 1968), and Jurek Zaba (b. 1957).

Curator: Dr. Thomas Schmutz, Curator / Dep. Director, Aargauer Kunsthaus
Curatorial Assistance: Julia Schallberger, Research Assistant

Opening hours Tues-Sun 10 am – 5 pm, Thur 10 am – 8 pm

Nachtbilder

Faszinierend und zugleich furchteinflössend wirkt der Topos der “Nacht” seit jeher als Motor in Philosophie, Literatur und bildender Kunst. Mit der Ausstellung “Nachtbilder” zeigt das Aargauer Kunsthaus, wie Kunstschaffende verschiedener Epochen mit der Absenz von Licht umgehen, wie sie nächtliche Stimmungen aufgreifen sowie Gegenstände und Symbole verhandeln, die der Nacht zugeordnet werden. Zu sehen sind Gemälde, Objekte, Fotografien und Videos aus der Sammlung. Ergänzt wird die Präsentation mit ausgewählten Leihnahmen.

Seit jeher fühlen sich Kunstschaffende zur Nacht hingezogen – die einen schätzen sie als stille Schaffenszeit, andere verhandeln sie als Bildthema und Stimmung in ihren Arbeiten. Schon Leonardo Da Vinci beschrieb in seinem “Traktat über die Malerei” (um 1490) die Schwierigkeit, das Dunkel wie auch die besonderen Farb- und Lichtverhältnisse der Nacht im Bild einzufangen. So gehört zur Ästhetik der Nacht unter anderem der spannungsvolle Einsatz von Lichtquellen. Mond, Sterne, Kerzen und Lampen schaffen wirkungsvolle Kontraste. In der Ausstellung zeigt sich dies beispielhaft an Werken von Max Burgmeier (1881 – 1947), Franz Gertsch (*1930), Caspar Wolf (1735 – 1783) und Otto Wyler (1887 – 1965). Kunstschaffenden wie Hans Arp (1886 – 1966), Marianne Engel (*1972), Ernst Maass (1904 – 1971) und Ilse Weber (1908 – 1984) dient die Nacht als Gefäss für Traum und Mystik: symbolträchtige Objekte und surreale Kompositionen schildern die Nacht als Übergangszone zwischen Realität und Traumwelt.

Neben Malerei und Objektkunst liegt ein wichtiger Fokus der Ausstellung auf den lichtsensiblen Medien Fotografie und Film. In der Geschichte der Fotografie hat sich die Technik der Nachtfotografie seit den ersten Versuchen des ungarisch-französischen Fotografen Brassaï, der in den 1930er-Jahren das Pariser Nachtleben in Schwarz-Weiss festhielt, laufend weiterentwickelt. Bildeffekte wie Verwischungen, Bewegungsunschärfe und Bildrauschen lassen sich heute technisch leichter kontrollieren – oft werden sie aber gerade aufgrund ihrer malerischen Qualität als Gestaltungsmittel eingesetzt. Einen Gegensatz dazu bilden hochaufgelöste, gut ausgeleuchtete Grossaufnahmen. Die konträren Ansätze werden in der Ausstellung an verschiedenen Film- und Fotopositionen verdeutlicht: Pietro Mattioli (*1957) rückt übersehene Winkel und Alltagsspuren ins Blitzlicht der Kamera, während sich Georg Aerni (*1959), Clemens Klopfenstein (*1944), Thomas Flechtner (*1961) und Eric Hattan (*1955) mittels Foto- und Filmkamera der “Grossstadt bei Nacht” widmen: Flüchtig-poetische Bilder nächtlichen Lebens stehen imposant beleuchteten Architekturaufnahmen gegenüber.

Erstmals in Europa gezeigt wird zudem das Video “Eighteen” (2013) von Teresa Hubbard (1965) und Alexander Birchler (1962). Die Nacht bildet dabei den Stimmungsteppich – ganz so wie in dem Vorgängervideo “Eight” von 2001, welches ein wichtiges Werk in der Video-Sammlung des Aargauer Kunsthauses ist und in dieser Ausstellung ebenfalls zu sehen ist.

Weitere Künstler/innen in der Ausstellung sind: Cristian Andersen (* 1974), Hans Baumgartner (1911 – 1996), Michael Biberstein (1948 – 2013), Johann Heinrich Füssli (1741 – 1825), Gian Paolo Minelli (*1968), Jurek Zaba (*1957) u.a.

Kurator: Dr. Thomas Schmutz, Kurator / Stv. Direktor, Aargauer Kunsthaus
Kuratorische Assistenz: Julia Schallberger, Wissenschaftliche Volontärin

Öffnungszeiten Di-So 10 – 17 Uhr, Do 10 – 20 Uhr

www.aargauerkunsthaus.ch

Location:
Aargauer Kunsthaus
Aargauerplatz
5001 Aarau
Switzerland

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